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Los hallazgos Mega Petrolero de Exxon en Guyana son solo el comienzo

Escrito por Matthew Smith a través de Oilprice.com,

Al igual que muchas grandes petroleras mundiales, ExxonMobil está bajo una presión considerable debido a las consecuencias significativas de la pandemia de COVID-19, los precios del petróleo mucho más débiles y la amenaza de un pico de demanda de petróleo. Existe un temor creciente de que Exxon, debido a su enorme carga de deuda, sea una empresa zombi. Generalmente se trata de empresas que no generan suficientes ingresos operativos para cubrir sus gastos por intereses. Si bien Exxon está luchando debido a la caída prolongada de los precios del petróleo, que reportó una pérdida de 2.400 millones de dólares durante los primeros nueve meses de 2020 y un flujo de caja en deterioro, todavía no es una empresa zombi. La gran petrolera mundial tiene varias palancas a su disposición para impulsar la rentabilidad y el flujo de caja, siendo la clave la mejora de las perspectivas de los precios del petróleo junto con la cartera diversificada globalmente de activos energéticos de calidad de Exxon.

En respuesta a la fuerte caída de los precios del petróleo y la necesidad de impulsar la rentabilidad, Exxon anunció en noviembre de 2020 que tenía la intención de priorizar el gasto de capital en activos de alto valor, entre los que se encuentran sus operaciones en la cuenca Guyana-Surinam ubicada en la costa de América del Sur.

Exxon hizo su primer descubrimiento de petróleo en Guyana en el bloque costa afuera Stabroek durante mayo de 2015. Para diciembre de 2019, la empresa de energía integrada había comenzado la producción en el campo petrolífero de Liza con capacidad para bombear 120.000 barriles diarios. Durante septiembre de 2020, Exxon hizo su decimoctavo descubrimiento de petróleo en el bloque Stabroek y mejoró su estimación de recursos petroleros recuperables a más de 8 mil millones de barriles.

Fuente: Hess .

Ese mes, Exxon anunció que procederá con el desarrollo del campo petrolífero de Payara, en el Bloque Stabroek, que entrará en funcionamiento en 2024 con capacidad para bombear 220.000 barriles diarios. Para diciembre de 2020, Exxon había logrado su objetivo de producción para el campo Liza y la compañía anticipa producir más de 750,000 barriles diarios del Bloque Stabroek de 6.6 millones de acres para 2026.

Este es un activo altamente rentable para la petrolera integrada, incluso con precios del petróleo más bajos, debido a sus costos de equilibrio particularmente bajos. Según el socio Hess, que tiene una participación del 30% en el bloque junto con el 45% de Exxon y el 25% de CNOOC, el campo petrolífero de Liza está bombeando petróleo crudo a un precio equilibrio de de 35 dólares por barril, y esto seguirá cayendo. Hess afirma que el precio de equilibrio del segundo FPSO que se desplegará, Liza Unity, que está programado para comenzar a operar en 2022, bombeará crudo a un precio de equilibrio aún más bajo de alrededor de $ 25 por barril. Con una gravedad API de 32 grados y un contenido de azufre del 0,58%, el petróleo crudo producido en el campo Liza se refina de forma relativamente fácil y rentable en combustibles de alta calidad con bajo contenido de azufre. Eso garantizará que no se venda con un descuento significativo con respecto al precio de referencia internacional del Brent.

Exxon obtuvo un producción compartida favorable acuerdo de (se puede ver el PSA aquí) con el gobierno de Guyana para el bloque Stabroek. Hubo un bono de firma de $ 18 millones con solo el 2% de regalías pagaderas sobre el petróleo producido y una cláusula de participación en las ganancias del 50%, que solo se aplica una vez que se ha recuperado el 75% de los costos de exploración y desarrollo . Eso hace que las operaciones de Exxon en el bloque Stabroek sean altamente rentables incluso si los precios del petróleo siguen siendo débiles y el Brent se cotiza a alrededor de 50 dólares por barril, lo que lo convierte en una fuente clave de ingresos a medida que crece la producción. El PSA ha recibido críticas considerables por ser demasiado generoso. Si bien el gobierno de Irfaan Ali, que juró en agosto de 2020 poniendo fin a la crisis electoral de Guyana, se comprometió a revisar el PSA hasta ahora, se ha resistido a renegociar el acuerdo. De hecho, durante septiembre de 2020, el gobierno de Ali otorgó las aprobaciones necesarias para que prosiga el proyecto Payara de Exxon. El beneficio para Guyana, que ha sufrido significativamente debido a la pandemia de COVID-19, es tremendo. El FMI predijo que el producto interno bruto de la ex colonia británica se expandió en un impresionante 26% durante 2020, a pesar de que muchos otros países están sufriendo recesiones debido a la pandemia. La economía de Guyana crecerá un 8% adicional durante 2021. La consultora de la industria Rystad Energy anticipa que esto hará que los ingresos del gobierno aumenten más de 30 veces durante la próxima década a medida que el boom petrolero, encabezado por Exxon, gane impulso.

Hay más indicios de que esto es simplemente el comienzo de lo que se convertirá en un gran auge petrolero que beneficiará no solo a Exxon y Guyana, sino también a la vecina Surinam. Durante diciembre de 2020, Exxon anunció que, junto con la compañía petrolera nacional de Malaya, Petronas, se habían descubierto hidrocarburos en el Bloque 52 costa afuera de Surinam. Petronas declaró :

“El pozo de exploración Sloanea-1 encontró varios paquetes de areniscas que contienen hidrocarburos con buenas cualidades de yacimiento en la sección Campanian. Los datos del pozo demuestran una excelente calibración del potencial de hidrocarburos del bloque ".

Esto indica que el descubrimiento tiene un potencial considerable, especialmente cuando se considera que el Bloque 52 limita con el Bloque 58, donde Apache y Total realizaron tres importantes descubrimientos de petróleo durante 2020.

El cuenca Guyana-Surinam tenía Servicio Geológico de los Estados Unidos determinó en 2000 que la recursos medios por descubrir de más de 15 mil millones de barriles de petróleo crudo y 42 billones de pies cúbicos de gas natural. En 2019, el USGS declaró que estaba buscando volver a realizar un levantamiento de la cuenca Guyana-Surinam con miras a que la formación geológica contenga mayores cantidades de hidrocarburos de lo inicialmente estimado. Eso es un buen augurio para que Exxon y sus socios hagan más descubrimientos y continúen aumentando la producción de petróleo a bajo costo en la cuenca. A medida que se hagan esos descubrimientos de petróleo y aumente la producción, se impulsará sustancialmente el crecimiento económico en las antiguas colonias empobrecidas de Guyana y Surinam, así como los ingresos gubernamentales que se necesitan con urgencia.

 

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