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Hacia "un sol artificial": ¿ganará China la carrera de fusión nuclear?

 

 

Escrito por Haley Zaremba a través de OilPrice.com, China está en busca de la dominación mundial. Beijing ha estado haciendo movimientos asertivos en los mercados energéticos globales durante un tiempo, entrando en los vacíos de poder del mercado energético en mercados en gran parte sin explotar en todo el mundo. El presidente chino, Xi Jinping, ha logrado grandes avances con su ambiciosa Iniciativa de la Franja y la Ruta, iniciada en 2013, que es un programa de desarrollo de infraestructura a gran escala que abarca todo el mundo y que ahora incluye aproximadamente a 70 países y organizaciones internacionales. Beijing tiene muchos hierros en el mercado mundial de la energía, enfrentándose a Rusia por el dominio de la energía nuclear en África, aumentando la capacidad de carbón en el extranjero y, al mismo tiempo, promocionando sus elevados planes de descarbonización en casa, y ahora, impulsando un nuevo , "sol artificial" de última generación. El llamado sol es un reactor de fusión nuclear que se puso en funcionamiento por primera vez la semana pasada, “marcando un gran avance en las capacidades de investigación de energía nuclear del país”, según un informe de Phys.org de Science X Network. La fusión nuclear, a menudo considerada como el santo grial de la energía limpia, es el proceso que tiene lugar de forma natural en el Sol. La fusión fusiona átomos en lugar de dividirlos en un proceso que crea varias veces más energía que la fisión nuclear (la forma en que producimos energía nuclear ahora) y todo sin el uso de materiales radiactivos, lo que significa que no hay desechos nucleares peligrosos. Sin embargo, hasta ahora, aunque hemos logrado la fusión nuclear aquí en la Tierra, el proceso ha requerido más energía de la que produce, por lo que no es viable como solución energética. Los científicos se han esforzado durante mucho tiempo por lograr la fusión nuclear comercial y están cada vez más cerca que nunca. China es el país más reciente en unirse a este exclusivo club. El reactor Tokamak HL-2M de China, ubicado en el suroeste de China en la provincia de Sichuan, utiliza imanes ultrapotentes para crear y fusionar plasma caliente a una temperatura de más de 150 millones de grados Celsius, una temperatura alucinante "aproximadamente diez veces más caliente que el núcleo de el sol." 

 

El tokamak que se encendió por primera vez la semana pasada fue solo la versión más grande y más reciente de un proyecto en el que China ha estado trabajando durante casi 15 años. "El desarrollo de la energía de fusión nuclear no es solo una forma de resolver las necesidades energéticas estratégicas de China, sino que también tiene una gran importancia para el futuro desarrollo sostenible de la energía y la economía nacional de China", dijo el People's Daily, el grupo de noticias más grande de China y un noticiero oficial. salida del Comité Central del Partido Comunista de China. En lugar de competir con el Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER), un proyecto internacional de investigación de fusión nuclear ubicado en el sur de Francia y que actualmente es el más grande del mundo, China planea trabajar en colaboración con el proyecto. ITER aún está en desarrollo y está programado para entrar en funcionamiento en 2025, cuando podría ser el primer gran paso hacia la comercialización de la fusión nuclear (a pesar del enorme precio de $ 22.5 mil millones del proyecto). Si bien es prometedor para el futuro energético mundial que haya tantos proyectos de fusión prometedores en marcha, y aún más prometedor que existan planes para la cooperación científica internacional continua, es probable que las incursiones de China en la fusión sean más por la seguridad energética del país que una visión de una utopía global de energía verde. China sorprendió al mundo a principios de este otoño con la escala y la ambición de los objetivos de descarbonización más nuevos del país: el presidente Xi duplicó los compromisos anteriores de China y proclamó que su nación hambrienta de combustible alcanzará las emisiones máximas en solo una década y continuará para lograr la neutralidad de carbono. para 2060. Para lograr este objetivo, China se ha apoyado en gran medida en nuclear las energías y renovable, pero es más que probable que esto también esté más relacionado con la geopolítica y la seguridad energética que las preocupaciones sobre el calentamiento global. Independientemente de la motivación, sin embargo, reducir la huella de carbono de China es una victoria para todos nosotros, y más aún si puede hacerlo sin dejar residuos nucleares radiactivos. 

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