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La evolución del dinero fiduciario, la guerra sin fin y el fin de la ciudadanía (Parte 1)

Escrito por 'ICE-9' a través del blog The Burning Platform,

Primera parte de una serie de dos partes.

Un tema que falta en el análisis de los historiadores sobre la transición de Occidente de un sistema monetario físico basado en oro y plata a un sistema monetario fiduciario son los eventos definitorios que facilitaron y permitieron esta transición.  No se puede encontrar una evaluación político / histórica detallada y crítica de esta transición, y no sería por falta de esfuerzo. La transición siempre se presenta como si fuera prima facie el estado de cosas refinado y evolucionado que no justifica más investigación que el elogio superficial seguido de tópicos dogmáticos. Pero, ¿esta transición desde el sistema monetario de la "reliquia bárbara" realmente ha hecho a la humanidad más refinada y evolucionada, o en cambio ha sumido a la humanidad en un estado de barbarie aún más elevado y eficiente?

Uno encuentra páginas en blanco adicionales cuando busca cualquier intento de correlacionar la evolución y la difusión del dinero fiduciario con la prevalencia y severidad de la guerra.  Un silencio colectivo aprendido desciende cuando se intenta identificar por qué, a medida que el dinero evoluciona, la guerra se vuelve más ideológica, destructiva, generalizada y prolongada. Todos estamos familiarizados con las interminables adulaciones que describen la expansión global de la "democracia", pero ¿por qué tantos son conversos involuntarios y se hizo imperativo extender la "democracia" a través de la guerra y el cambio de régimen? Y más cerca de casa, a medida que nuestra propia nación "evoluciona" de una República Constitucional a una "democracia" pura, ¿cómo es que nosotros, como "ciudadanos", nos sentimos cada vez más privados de derechos en lugar de empoderados a pesar de dosis aún mayores de "democracia" en casa?

Este ensayo intenta identificar los eventos definitorios que facilitaron y permitieron la transición de Occidente a un sistema monetario basado en fiduciario, examina la causa y efecto entre la evolución del dinero y la prevalencia y severidad de la guerra, y une la evolución del dinero con la historia de la guerra mediante demostrando causa y efecto entre la evolución del dinero, el surgimiento y la necesidad de una guerra sin fin y la inevitable transición de “ciudadanos” a súbditos.

Dinero físico, los límites de la guerra y el mundo antiguo

Durante los siglos que siguieron a la invasión doria, la península griega en el contexto de las civilizaciones contemporáneas tuvo una influencia menor.  Las guerras limitadas entre ciudades-estado, el ascenso y caída de tiranos dentro de estas ciudades-estado, un legislador aquí y allá, y un flujo constante de residentes a las colonias del Mediterráneo y el Mar Negro fueron las historias principales durante 600 años hasta que se descubrió un rico depósito de plata. en el sur de Ática.  La riqueza derivada de estas minas se distribuyó inicialmente a los ciudadanos y se utilizó para los grandes proyectos de construcción pública que vemos todavía en pie hoy. El flujo de plata también se utilizó no solo para mantener a raya a los persas y confinarlos a Jonia, y así preservar la civilización occidental como la conocemos hoy, sino también para comprar esclavos para trabajar en las minas de plata, comprar bienes importados, producir productos manufacturados. para la exportación, encargar trirremes para transportar productos manufacturados y contratar remeros muy bien pagados para manejar los trirremes. El comercio y la prosperidad florecieron y el mundo griego creció rápidamente en el contexto de civilizaciones globales comparativas, todo debido a la abundante oferta y distribución liberal de plata.

Luego, en 483 a. C., poco después del descubrimiento de un depósito de plata particularmente rico, el arconte ateniense Temístocles convenció a sus conciudadanos de encargar 200 trirremes para luchar contra los persas y en 479 a. C. la confederación griega derrotó a Persia de una vez por todas en la batalla de Platea. . Deshacerse de la amenaza persa, recién derrotado a la fuerza militar más formidable del mundo, y armado con 200 trirremes sin nada que hacer, esa plata ahora se destinó cada vez más a la construcción del imperio ateniense en todo el Egeo. Se estableció el ciclo de la conquista financiada con plata: la plata recién extraída se destinó a financiar expediciones de conquista, se extrajo tributo de los vencidos y fluyó a Atenas,y la plata combinada de las minas y el tributo se destinó a defender la ciudad contra rivales celosos y a organizar expediciones de conquista aún mayores para obtener aún más tributos. Es decir, hasta que la fuente confiable de plata de las minas comenzó a agotarse.

Justo cuando la producción de la minería de plata entró en declive y el tributo se volvió más difícil y más caro de extraer, en 415 a.C. los atenienses tomaron la desastrosa decisión de invadir Siracusa con una pérdida eventual de 10,000 hoplitas, 30,000 remeros y más de 100 trirremes. Miles de atenienses capturados detenidos como prisioneros de guerra fueron rescatados por los siracusianos a un alto costo para sus familias y drenaron efectivamente casi todos los recursos financieros excedentes de Ática. La mayoría de los atenienses pobres, incapaces de conseguir un rescate, perdieron permanentemente a los jefes de familia a causa de la esclavitud y la muerte en las canteras de Siracusa. Inmediatamente siguieron revueltas de los vasallos que pagaban tributos y los tributos se secaron, y en el 404 a. C. estas pérdidas acumuladas vieron el imperio ateniense y la hegemonía del Egeo cedida a Esparta. Así, cuando la plata se agotó,el imperio se perdió a medida que los recursos limitados se concentraban cada vez más en defenderse de los vecinos inmediatos de Ática. Y ese es el punto principal: cuando una nación en el mundo antiguo ya no podía financiar guerras de imperio con dinero físico, ya no podía continuar las guerras de imperio y, por lo tanto, alguna forma de paz intentó descender. Es como si una ley económica estuviera en funcionamiento y, en cierto sentido, el agotamiento de los suministros de plata fuera el mecanismo de autodestrucción incorporado del antiguo imperio.

También aprendemos de la antigua Ática, entre las victorias sobre Persia, el surgimiento y pérdida del imperio, su eventual derrota por Felipe II y su incorporación a la Liga Helénica, que a medida que la riqueza de Ática aumentó y luego disminuyó, la razón por la que sus ciudadanos lucharon las guerras cambiaron. Aunque los historiadores se refieren a las ciudades estado griegas como democracias, lo práctico es que solo los hombres griegos con medios económicos podrían participar en el gobierno en la medida en que pudieran permitirse el tiempo necesario para generar influencia. El griego medio tenía que trabajar y ganarse la vida y no tenía tiempo para la educación cívica hasta que un tirano necesitaba ser derrocado o una guerra amenazada por agresores externos. Lo que observamos antes de las guerras persas es una nación de medios modestos y una libertad sustancial donde los ciudadanos luchan por los parientes, la tierra y la historia compartida, siendo sus alternativas la muerte, la confiscación,y esclavitud. Ésta es la naturaleza de la guerra defensiva, encarnada en lo que la coalición ateniense / espartana luchó para derrotar a los persas. A medida que Attica aumentó la producción de plata y extrajo más tributos a través del imperio, vemos un cambio en el motivo de la guerra, asumiendo la guerra un objetivo mercenario para muchos de sus ciudadanos. Ahora se incentivaba a los ciudadanos a pelear guerras de conquista con altos sueldos cuando no había una amenaza inmediata de agresores externos y en lugar de ciudadanos soldados que defendían parientes, tierras e historia compartida, los ciudadanos se convertían en remeros contratados y combatientes hoplitas. Por lo tanto, a medida que la guerra pasó de defensiva a ofensiva a medida que aumentaba la riqueza, la motivación de un ciudadano para participar en la guerra pasó de ser patriota al comienzo del imperio a mercenario por elección en la cima del imperio.mercenario por necesidad después del colapso del imperio.

Las antiguas guerras defensivas continuaron hasta que se eliminó la amenaza, se agotaron los suministros de alimentos o la salud de los combatientes o se derrotó un bando. La guerra de mercenarios antiguos, por otro lado, generalmente continuó mientras hubiera suficiente plata. Era como si la plata pudiera conjurar ejércitos y armamentos a voluntad hasta que se agotara, y luego, en ese instante, esos mismos ejércitos y armamentos se disolvieron. Para una antigua nación poderosa que no había sido invadida durante algún tiempo, el incentivo mercenario se convirtió en la razón principal por la que los ciudadanos libraban guerras, ya que todas las guerras, sin ninguna amenaza externa, se convirtieron en guerras de conquista. A medida que la riqueza y la influencia de Ática disminuían entre el final de la guerra del Peloponeso y su derrota a manos de Macedonia, más y más ciudadanos se volcaron hacia expediciones mercenarias dirigidas por quien pagaba.Con el tiempo, muchas ciudades que antes eran poderosas se vieron mermadas de sus hombres aptos para la lucha y quedaron abiertas a la conquista de agresores externos y tiranos internos. Combinado con la disminución sostenida de la producción de plata y su consiguiente disminución de la influencia extranjera, después de la conquista final a manos de Macedonia encontramos que la transición de Ática se completó: casi todas las guerras fueron libradas a partir de ahora por mercenarios en campañas no relacionadas con Ática debido al colapso resultante en el comercio. Los recursos de plata agotados dejaron pocos otros medios para que los jóvenes se ganaran la vida.Después de la conquista final a manos de Macedonia, encontramos que la transición de Ática se completó: de ahora en adelante, casi todas las guerras fueron libradas por mercenarios en campañas no relacionadas con Ática, ya que el colapso resultante en el comercio debido a los recursos de plata agotados dejó pocos otros medios para que los jóvenes se ganaran la vida. .Después de la conquista final a manos de Macedonia, encontramos que la transición de Ática se completó: de ahora en adelante, casi todas las guerras fueron libradas por mercenarios en campañas no relacionadas con Ática, ya que el colapso resultante en el comercio debido a los recursos de plata agotados dejó pocos otros medios para que los jóvenes se ganaran la vida. .

Cuando hay un colapso total de los recursos y luego la influencia, los ciudadanos se convierten en nada más que mercenarios, y fueron estas legiones las que componían la totalidad de las fuerzas de Alejandro. Pero como mercenarios, lucharon por una paga, en dinero físico y tal vez por un poco de gloria, pero no lucharon por los ideales.

La historia de Roma inicialmente siguió un camino similar al de Ática con respecto a por qué sus ciudadanos hicieron la guerra en sus primeros días: los enemigos inmediatos necesitaron más de 450 años de guerra defensiva continua y levantamientos civiles para defenderse o derrocar al dominio extranjero. El pequeño estado de Latium, a pesar de todas las probabilidades, logró finalmente derrotar a los agresores que lo rodeaban, y cuando se dio cuenta de que era una fuerza de combate verdaderamente formidable, decidió poner fin a la agresión externa de una vez por todas. Así comenzó una prolongada serie de guerras de conquista en toda la península italiana. Pero el Lacio no tenía minas de plata y su sistema de extracción de dinero físico de los vencidos difería del sistema de tributos griego. Roma, en cambio, integró sus estados vencidos y, con la excepción de Cartago, otorgó la ciudadanía romana a familias selectas.contrató a muchas de estas familias como magistrados para mantener el orden interno en nombre de Roma, y ​​promulgó un sistema de recaudación de impuestos sobre los no ciudadanos provinciales. Fue este sistema de impuestos el que jugó el mismo papel que las minas de plata de Ática, y cuanto más territorio conquistaba Roma, más impuestos podía recaudar para embarcarse en nuevas guerras de conquista.

Una vez que la expansión territorial romana había engullido tanto a Iberia como a Anatolia, controló las únicas fuentes de oro y las minas de plata más ricas del Mediterráneo. Desde aproximadamente el 200 a. C. hasta el 230 d. C., este oro y plata, junto con la creciente recaudación de impuestos de su cartera ampliada de provincias conquistadas e integradas, financió un ejército profesional permanente con soldados de carrera pagados en plata. Roma había entrado en su período de "guerra sin fin", financiada con suministros de oro y plata obtenidos de la minería, la conquista y los impuestos. Sin embargo, el inmenso tamaño del ejército permanente romano (alrededor de 450.000 soldados bajo el mando de Severo en el 211 d. C.) y el tremendo costo de la guerra sin fin garantizaban los gastos siempre excedían los ingresos del tesoro imperial.  Así que a partir del 60 d.C., los romanos se embarcaron en una política de devaluación de la moneda y aumentos salariales para los soldados que desencadenó una severa inflación de los precios de los productos básicos y sumió a gran parte de la población en la pobreza, pero no frenó el ritmo de una guerra sin fin. La inflación sufrida por el pueblo financió el continuo enjuiciamiento de interminables campañas militares ya que los únicos salarios que aumentaron al paso de la inflación romana fueron los pagados a los soldados. Era un imperio sin importar el costo en este momento. Los motines, las guerras civiles, las incursiones fronterizas y las insurrecciones se sumaban ahora a los gastos de las guerras de conquista y la guerra interminable no terminó hasta el 410 d.C. cuando el rey visigodo Alarico saqueó una Roma casi en bancarrota. Pero en ese momento los límites del imperio, la base impositiva y las propiedades mineras se habían reducido tan considerablemente que Roma no pudo financiar una defensa contra los invasores alemanes, y así vemos de nuevo otro ejemplo del mecanismo de autodestrucción del antiguo imperio en funcionamiento: el proceso de construcción. el imperio agota los recursos de la nación, y los recursos agotados impiden asegurar ese imperio indefinidamente. Por tanto, todas las guerras de conquista antiguas fueron en última instancia inútiles.

A diferencia de los primeros días de la conquista romana, durante su período de guerra interminable Roma eliminó el requisito de propiedad de la propiedad para el servicio militar y las filas se abrieron a los campesinos sin tierra. Observamos en este período un cambio en la lealtad de los soldados alejándose del estado, en el que el estado representa la combinación de parientes, tierras e historia compartida, hacia la lealtad a los generales que comandaban y pagaban a sus respectivas legiones.  Pero como soldados profesionales, lucharon por una paga, en plata física, mantuvieron lealtad al general que les pagaba, y tal vez recibieron un poco de gloria arrojada aquí y allá, pero tampoco lucharon por los ideales.

Transición al dinero fiduciario, guerra constante y el surgimiento de los hombres libres

Después de que la ola de invasiones alemanas disminuyó y con su anexión del Imperio Romano Occidental completa, los ejércitos conquistadores teutónicos continuaron el sistema central romano de lealtad a los generales.  El estado, encarnado en el rey y sus nobles lugartenientes, existía ahora como un medio de obtener ingresos para hacer la guerra y asegurar las fronteras territoriales y la prerrogativa para la clase dominante de una población totalmente privada de derechos.

Una diferencia importante entre los alemanes y el depuesto sistema romano fue la eliminación de la ciudadanía y el establecimiento de obligaciones de servicio militar sobre una clase de campesinos que estaban permanentemente privados de sus derechos por herencia. Con la ciudadanía eliminada por el advenimiento de la servidumbre, casi todos los habitantes de Europa Occidental fueron subyugados y completamente sin derechos. Estos siervos poseían poca o ninguna propiedad y no obtenían ningún beneficio de la existencia del estado, pero le debían impuestos y servicio militar al estado. Así, en la Europa medieval temprana, el ciudadano soldado del antiguo Mediterráneo se transformó en un soldado sirviente, que defendía solo la prerrogativa real, mediante la coerción de la obligación militar y la eliminación de la propiedad inherente a la servidumbre. Sin lealtad a este estado totalmente extractivo y hostil,observamos el aumento medieval de la lealtad de los campesinos a la Iglesia Católica, reemplazando la antigua lealtad a los parientes, la tierra y la historia compartida encarnada en la ciudadanía por una “ciudadanía” sustituta compuesta por los “justos” en el “Reino de los Cielos”. Esto marca el comienzo de la transición de una lealtad externa a las cosas físicas (por ejemplo,  parientes, tierra e historia compartida) a una lealtad interna hacia ideales abstractos ( por ejemplo,  creencia, rectitud, piedad) y así sienta las bases psicológicas colectivas para las próximas Guerras de Ideales en los siglos XVIII al XX.

Esta nueva relación entre gobernantes absolutos y súbditos abyectos, junto con el colapso del comercio intraeuropeo, la pérdida de minas de oro y plata y el cese de la movilidad ascendente redujeron significativamente las cantidades de dinero físico que ingresaban a las tesorerías reales germánicas en Europa Occidental .  Aunque la guerra continuó sin cesar, su escala y severidad nunca alcanzaron la intensidad y la amplia distribución del Imperio Romano y estos conflictos de escala reducida impidieron el establecimiento de un imperio vasto y duradero por parte de los diversos soberanos germanos. Así, Europa entró en una fase de "balcanización" en pequeños feudos conectados a través de confederaciones de lengua y cultura, mantenidas libremente por los descendientes de las tribus invasoras germánicas y las maquinaciones del nuevo Imperio Papal.

Pero no todo fue peste, desnutrición y miseria. Los medieval período vio grandes avances tecnológicos europeos en la producción agrícola -  por ejemplo,  rotación de cultivos de tres campos, cresta y surco, caballo reemplazan buey, el collar de caballo, arados de hierro y herraduras,  etcétera . A lo largo de los siglos posteriores al colapso de la Roma occidental, a medida que estos métodos agrícolas mejorados se extendieron, se produjo un excedente de cultivos confiable y, lentamente, el comercio en toda Europa occidental revivió.  Fue este resurgimiento del comercio lo que sostuvo el eventual ascenso de la clase de hombres libres dentro del Tercer Estado, y fueron estos hombres libres los que construyeron ciudades a lo largo de la antigua Europa occidental rural que proporcionaron ejes centrales para la práctica de oficios, artesanías y comercio.  Se necesitaban menos siervos para producir excedentes agrícolas, por lo que la gente comenzó a llenar estas ciudades, y vemos la transición de algunos hombres libres a rentistas y acreedores, por lo que el dinero físico derivado de las rentas podría respaldar una nueva forma de pseudodinero en forma de crédito "producido". independientemente del soberano.

Junto con la creciente prosperidad de la creciente clase de burgueses / burgueses / Borghese y artesanos aumentó el aumento de la base impositiva, no solo para el estado sino también para la Iglesia Católica, que en el siglo XIII se había establecido como el primer estado federal de Europa, tal como lo sostuvo jurisdicción tributaria a través de los diezmos en la totalidad de la Europa católica romana. Por primera vez observamos un sistema de impuestos de varios niveles en el que pagar impuestos al estado evita que el cuerpo físico mortal vaya a la cárcel, y pagar los diezmos a la Iglesia evita que el alma espiritual inmortal vaya al purgatorio. Así, la dualidad física / espiritual del gobierno en Europa se establece para la futura explotación por parte de los proponentes de la “revolución” basada en ideales de los siglos XIX y XX.

No es una coincidencia que este período de aumento de la población, el comercio y la recaudación de impuestos vio la reforma de poderosos superestados (España, Francia, Gran Bretaña, Suecia y el Papa), ya que el renovado flujo de impuestos en el oro y la plata físicos podría una vez más. pagar a los soldados para financiar guerras de conquista, sofocar la rebelión y, por primera vez desde la caída del Imperio Romano, financiar la comisión de las Armadas. La conquista colonial y la extracción de riqueza consolidaron este crecimiento y riqueza de los superestados.

A medida que crecía la riqueza generada por la protoindustrialización y la colonialización, las clases de rentistas, acreedores y ahora comerciantes se convirtieron en los hombres libres más ricos de Europa, y esta clase, junto con otros nobles, fueron los principales proveedores de crédito para el soberano que necesitaba para financiar sus inversiones. guerras y opulencia creciente. A medida que el soberano se volvió más dependiente del crédito para llevar adelante estos proyectos de ego, encargó bancos protocentrales dentro de su administración para facilitar sus necesidades crediticias y solo sus necesidades. Algunos en esta nueva clase de acreedores comenzaron a servir a tiempo completo como "ejecutivos" de la corona, formando la génesis del "banquero central" moderno. Los incumplimientos reales de sus acreedores nacionales eran comunes, ya que era una prerrogativa real el incumplimiento,por lo que estos bancos centrales nacientes tuvieron que recurrir cada vez más a acuerdos de préstamos transfronterizos con los bancos centrales nacientes de otros países. Por lo tanto, a fines del siglo XVIII, Europa había "evolucionado" hacia otra fase de guerra "clásica" sin fin, pero esta vez, financiada no con plata sino con crédito proporcionado por bancos proto-centrales transfronterizos administrados por un "banquero central" incipiente. clase extraída del cada vez más rico y poderoso grupo de rentistas / acreedores / comerciantes que creció hasta la madurez a partir de los hombres libres de la época medieval.financiado no con plata sino con crédito proporcionado por bancos proto-centrales transfronterizos administrados por una naciente clase de “banqueros centrales”  provenientes del grupo de rentistas / acreedores / comerciantes cada vez más ricos y poderosos que crecieron hasta la madurez a partir de los hombres libres del período medieval.

No pasó mucho tiempo para que estos banqueros centrales nacientes se dieran cuenta del poder que la extensión o la retención del crédito y la fijación de tasas de interés otorgan a quienes controlan el crédito.  Pero si no fuera por el soberano que interviene, el poder de este crédito equivaldría al poder de elegir ganadores y perdedores en la guerra y la sociedad opulenta. El mejor ejemplo ante estos banqueros centrales nacientes fue la conquista, el sometimiento y la minería a cielo abierto de civilizaciones enteras de ultramar utilizando casi nada más que crédito. Entonces, si este modelo de conquista por crédito pudiera funcionar en tierras extranjeras lejanas, también podría funcionar en suelo europeo y los acreedores podrían, potencialmente, usurpar al soberano. Pero un asalto directo al soberano requeriría un gran ejército profesional pagado en plata, y estos banqueros centrales nacientes aún no controlaban completamente las tesorerías reales. Necesitaban crear su propio ejército que se pagaba a crédito,y para ello necesitaban la ayuda del único grupo que aceptaría el pago en crédito: los campesinos.

Se justifica alguna descripción aquí con respecto a la evolución de los ejércitos profesionales en Europa durante la transición del período medieval al clásico. El antiguo mercenario griego hoplita y el centurión romano eran luchadores cuerpo a cuerpo que requerían gran fuerza, entrenamiento y resistencia. El rango y el nivel de pago de uno dependían directamente de estas cualidades. En su mayor parte, esta relación entre la fuerza física y la tasa de pago se mantuvo en el período medieval hasta el advenimiento del cañón: los campesinos en buena forma física en edad de luchar fueron contratados y aprovisionados como sustitutos para luchar en lugar de los ricos hombres libres. A medida que avanzaba la tecnología de los instrumentos de guerra, muchas ocupaciones militares se convirtieron en técnicos que eran cada vez más responsables del mantenimiento, transporte y operación de cañones, mosquetes y máquinas de asedio.La fuerza física jugó un factor menor a medida que avanzaba la tecnología de armas. Así, los ejércitos profesionales del período clásico se “democratizaron” y los campesinos sin atributos físicos especiales constituyeron el grueso de las campañas militares. Y aún así, estos mercenarios sustitutos se mantuvieron fieles al pagador y se les pagó en plata al igual que sus predecesores en la antigüedad.

Este pago tradicional en plata fue un gran obstáculo para los nacientes banqueros centrales que tenían los ojos puestos en usurpar al soberano.  Pero como no disponían de las cantidades de plata necesarias para montar una revuelta exitosa, hubo que idear alguna otra forma de pago y crear una nueva clase de soldado que lucharía contra su soberano por esta nueva forma de pago. La democratización de los ejércitos clásicos no dejó escasez de suministros de soldados, pero sí sus demandas de pago en plata física.  Entra así en la serie de guerras religiosas y posteriores, democráticas que arrasarían Europa como tapadera de la usurpación del soberano por estos nacientes banqueros centrales ...

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En la Parte 2 discutimos la "victoria del dinero fiduciario" al permitir "guerras interminables", "¿A dónde va todo esto?" y "¿Qué hacer?" ...

 

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