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¿Ingeniería para crear el humano perfecto? Biotech examina ADN raro en personas del Himalaya

Variant Bio ha pasado los últimos años recorriendo el mundo en busca de valores genéticos atípicos en los seres humanos. Encontró un pequeño grupo de "humanos atípicos" con variaciones especiales en su ADN que podrían afectar el riesgo de enfermedad y eventualmente ser utilizados para desarrollar medicamentos para mejorar la vida humana. 
Fundada en Nueva York, Stephane Castel, el genetista principal de 10 personas, se está enfocando en el ADN de las personas Sherpa que viven a gran altura en Nepal y el Himalaya. Sus características genéticas únicas les permiten vivir vidas saludables con niveles de oxígeno en la sangre muy por debajo de lo que la mayoría de los humanos necesitan. La mayoría de las personas en grandes altitudes sufren de hipoxia, que es la ausencia de suficiente oxígeno en los tejidos para mantener las funciones corporales. 
"Ellos [los sherpas] no sufren ningún efecto nocivo para la salud", dijo Castel a Bloomberg . "Es increíble." 
Pueblo sherpa 
El equipo de Castel está apostando por la secuenciación del ADN Sherpa, lo que podría conducir al descubrimiento de nuevos rasgos superiores que ayudarían en el desarrollo de nuevos medicamentos y terapias para mejorar el metabolismo, la vista y la respuesta inmune.
Depende del software y el análisis científico de Variant encontrar una codificación genética innovadora en el ADN de Sherpa, Castel dijo que podría llevar varios años desarrollar medicamentos y terapias basados ​​en los resultados. 
Hombre sherpa
Variant Bio recibió recientemente una infusión de capital de la empresa de riesgo Lux Capital por $ 16 millones para realizar la investigación. 
Josh Wolfe, cofundador de Lux Capital, dijo:
 "¿No sería sorprendente si estos pequeños grupos de personas [personas sherpas] poseyeran algunos secretos de la salud humana, y en última instancia podrían beneficiar al resto del mundo?", Dijo Wolfe. 
El nuevo CEO de Variant, Andrew Farnum, anteriormente administró el brazo de inversión de $ 2 mil millones de la Fundación Bill y Melinda Gates que se concentró en la salud global y las enfermedades infecciosas. 
"Hay grandes ventajas aquí para el descubrimiento de fármacos", dijo Farnum al referirse a la investigación de Variant. 
 "La gente verá cuán en serio nos tomamos esto y cómo llevamos a cabo nuestros proyectos, y otras poblaciones querrán trabajar con nosotros", dijo. 

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