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El ejército de los EE. UU. Se está preparando para los "peores escenarios de contagio" (pero es un secreto)

 
Escrito por Eric Felten a través de RealClearInvestigations.com,El ejército estadounidense se está "preparando para el peor de los casos con respecto a la posible propagación" del virus COVID-19, dijo el viernes a los periodistas el general de la Fuerza Aérea estadounidense Tod D. Wolters.

Pero cuáles son esos escenarios es un secreto militar. En un momento en que el presidente y sus asesores celebran conferencias de prensa diarias donde se discuten franca y alarmantemente los peores escenarios para los civiles, el Pentágono se está moviendo para endurecer la información que comparte sobre el impacto de COVID-19 en el ejército.

  El Departamento de Defensa ha estado proporcionando totales acumulados de infecciones, hospitalizaciones y mortalidad por COVID-19 relacionadas con el ejército, con cifras separadas para los miembros del servicio, sus familias y contratistas civiles. Por ejemplo, hasta el lunes, el Pentágono reportó 1,087 casos, de los cuales 569 involucraron tropas. Estas cifras fueron más altas en dos tercios de lo que habían sido el viernes. Pero las exigencias de precisión epidemiológica comienzan a chocar con los imperativos del secreto operativo.

"No voy a adquirir el hábito de comenzar a proporcionar números en todos los comandos y llegar a un punto seis, siete semanas a partir de ahora, donde tenemos algunas preocupaciones en algunos lugares y revelamos información que podría poner a las personas en riesgo, El secretario de Defensa, Mark Esper, dijo a Reuters.

Nadie quiere darles a los malos actores la idea de que la fuerza de las tropas estadounidenses se debilita en un frente en particular.

Si no necesariamente debilita las fuerzas, el virus ya está causando complicaciones. El general al mando del Ejército de los EE. UU. En Europa, Christopher Cavoli, ha pasado la mayor parte de marzo en auto aislamiento después de entrar en contacto con alguien infectado con COVID-19. 

 El teniente general Gen Cavoli es solo uno de los muchos oficiales que se han conectado a Internet para comunicarse con sus tropas por video. Pero faltan en los videos el oficial que uno esperaría ver en esa parte del mundo, el director médico del teatro europeo. Bergantín. El general Ronald Stephens fue relevado del mando el lunes. Había sido suspendido el 12 de febrero. Por qué, el Ejército no lo está diciendo, es un tipo de secreto militar diferente, pero el momento es menos que óptimo. El Comando Regional de Salud-Europa está encabezado por el ex jefe de gabinete de Stephens, el Coronel Andre Pippen.Wolters, comandante de las fuerzas estadounidenses en Europa, fue relativamente comunicativo cuando dijo que "para mantener la postura actual de preparación", podría tener que "salir de las fuerzas que actualmente mando". Pero si sucede, no espere que se anuncie: la portavoz del Departamento de Defensa, Alyssa Farah, emitió un comunicado la semana pasada diciendo: "Si en algún momento en el futuro, un comandante cree que el coronavirus podría afectar la preparación de nuestro estratégico fuerzas de respuesta disuasorias o estratégicas que comprensiblemente protegeríamos esa información ".

Un alto funcionario de defensa dijo a Military Times el lunes que, aunque el Pentágono estaría informando cifras generales, estaría "reduciendo" la publicación de detalles de "unidad, región e instalación".

Lidiar con la enfermedad es clave para la preparación militar. Las guerras en las que la mayoría de las muertes se deben a la masacre en el campo de batalla son una invención del siglo XX. La Guerra Civil mostró un asombroso descuido con la vida de los hombres, ya sea la acusación suicida de Pickett o casi cualquier campaña emprendida por US Grant. Y sin embargo, a pesar de toda la carnicería, de más de 600,000 muertes, aproximadamente dos de cada tres murieron a causa de enfermedades, como disentería, fiebre tifoidea, malaria y tuberculosis. 

En la Guerra de los Treinta Años de Gran Bretaña, "las muertes por enfermedades superaron con creces las muertes por armas en esto, como en todos los conflictos europeos anteriores al siglo XX", escribe el historiador William H. McNeill en el libro "Plagas y pueblos". El ejército continental fue devastado por la viruela hasta que George Washington obligó a vacunar a las tropas reacias. "La enfermedad ha destruido Diez hombres para nosotros", escribió John Adams a su esposa, Abigail, "donde la Espada del enemigo ha matado a uno".El ejército de los EE. UU. No enfrenta nada parecido con COVID-19 hasta ahora. Pero es un recordatorio de la importancia de mantener a los soldados sanos para mantenerlos listos como una fuerza de combate.Algunos frentes ya se han visto afectados, aunque solo sea marginalmente, a medida que las fuerzas de la coalición se han reducido. En la última semana, cientos de tropas de los Países Bajos, Francia, España y Portugal han salido de Irak y Afganistán, desplegados en sus países de origen para reforzar las respuestas civiles a la enfermedad. El entrenamiento estadounidense y británico con las fuerzas iraquíes ha sido suspendido y algunos soldados del Reino Unido han regresado a Gran Bretaña para tareas de emergencia.

El ejército de los EE. UU. Tiene un banco más profundo, por supuesto, y puede permitirse asignar el Cuerpo de Ingenieros del Ejército para equipar hospitales temporales de emergencia y la Armada para navegar en barcos hospitalarios a los puntos calientes de los hogares. Pero eso eventualmente podría conducir a reducciones lo suficientemente significativas como para que el Pentágono no quisiera que se supiera. 

Aún así, la información dada a las tropas pinta una imagen más detallada que la dada al público. El comandante de salud regional interino del ejército para Europa, el coronel Pippen, celebró un ayuntamiento virtual con otros oficiales médicos para responder preguntas sobre COVID-19 y la respuesta del ejército. Los soldados y sus cónyuges enviaron un correo electrónico. Las respuestas que les dieron sugieren que el sistema de salud del Ejército está estresado, incluso en el Centro Médico Regional Landstuhl en Alemania, el hospital militar más grande de Europa.

"Cada vez que llamo a la línea de citas de Landstuhl, recibo una señal de ocupado", fue una queja exasperada.


El coronel Randall Freeman, subcomandante de preparación para la salud en Landstuhl, no tenía mucho que ofrecer:"Nuestra red está muy cargada en este momento, con un volumen de llamadas mucho mayor de lo que normalmente tenemos", dijo.


“Animo a los pacientes a seguir intentándolo. A veces se necesitan tres, cuatro o cinco intentos para lograrlo ”.Freeman y los otros funcionarios de salud del Ejército dijeron que el hospital se centraría en la atención de urgencia y que todos los demás servicios tendrían que estar en línea.Los soldados normalmente pueden esperar que su información médica y la de sus familias se manejen de acuerdo con los principios de HIPAA. Pero no en la era de COVID-19. La esposa de un soldado que se había hecho la prueba del virus envió un correo electrónico al ayuntamiento para preguntarle qué había sucedido con su privacidad. Los resultados de su prueba habían sido entregados primero al oficial al mando de su esposo, luego a su esposo, y solo después de eso a ella. "En una emergencia de salud pública", respondió Freeman, "el comando tiene que saber ciertas cosas que afectan la capacidad de la unidad para llevar a cabo su misión".

Algunos de los pasos que normalmente se toman para despejar a las tropas están listos. Por ejemplo, los soldados deben aprobar un examen dental anual para ser considerados desplegables. Pero esa atención de rutina ya no está disponible. "Hemos dejado de ofrecer citas para el examen de preparación", dijo el coronel Manuel Pozo-Alonso, comandante regional dental del ejército para Europa, en el ayuntamiento virtual. El personal dental está siendo enviado a las tareas de COVID-19. Admitió que debido incluso a esa pequeña consecuencia de cambiar a una base COVID-19, "con el tiempo habrá un pequeño detrimento de nuestra preparación".

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