Cómo la "mafia de West Point" dirige Washington - .

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sábado, 25 de abril de 2020

Cómo la "mafia de West Point" dirige Washington

Escrito por Danny Sjursen a través de TomDispatch.com,
Cada clase de West Point vota sobre un lema oficial. La mayoría se  inscribe  en sus anillos de clase. Por lo tanto, la etiqueta peyorativa de West Point " llamador de anillo ". (Según   cuenta la leyenda , en las reuniones militares, un West Pointer "solo necesita golpear su gran anillo sobre la mesa y todos los Pointers presentes están obligados a unirse a su punto de vista".) En agosto pasado, la clase de 2023  anunció el  suyo: "Freedom No es gratis ". La mía de la clase de 2005 fue "Mantener la libertad viva". Cada clase se enorgullece de su lema y, al menos teóricamente, aspira a vivir de acuerdo con sus sentimientos, mientras defiende los logros de sus compañeros graduados.

Pero algunas cohortes se destacan. Tome la clase de 1986 (" Courage Never Quits "). De hecho, tanto el Secretario de Defensa Mark Esper como el Secretario de Estado Mike Pompeo son miembros de esa misma clase, al igual que una sorprendente  variedad  de líderes influyentes en el Congreso, las corporaciones estadounidenses, el Pentágono, la industria de defensa, las empresas de cabildeo, las  grandes farmacéuticas. , servicios financieros de alta gama  e incluso empresas de consultoría de seguridad. Aún así, dada su sorprendente dureza sobre el tema de la guerra estadounidense, Esper y Pompeo se elevan por encima del resto. Incluso en una pandemia, son tan buenos como su lema de clase. Cuando se trata de las guerras de este país, ninguno de ellos renuncia.
Érase una vez, el teniente general retirado  Douglas Lute  (Clase del 75), ex embajador de los Estados Unidos en la OTAN y comandante de alto rango en Irak y Afganistán, enseñó a Esper y Pompeo en su clase de ciencias sociales de West Point. Sin embargo, fue a Pompeo, la clase del mejor estudiante del '86, a quien Lute destacó por sus elogios,  recordándolo  como "un estudiante muy fuerte, fastidioso, deliberado". Por supuesto, como los Documentos de Afganistán,  publicados  por  The Washington Post a  fines del año pasado, revelaron tan claramente  , Lute le dijo a un entrevistador que, como tantos funcionarios estadounidenses, "no tenía la menor idea de lo que estábamos emprendiendo en Afganistán". " Aunque en un momento fue el " zar de guerra afgano" del presidente George W. Bush ", El general nunca expresó tales dudas públicamente y su historial de disidencia no es impresionante. Aún así, en un punto al menos, Lute estaba en el blanco: Esper y Pompeo  son  inteligentes, y eso es lo que me preocupa (como en la frase "demasiado inteligente para su propio bien").
Esper, ex cabildero de Raytheon, tenía  puntos  de vista particularmente agresivos sobre Rusia y China antes de asumir el poder en el Pentágono y no estaba solo cuando surgió la necesidad de continuar las guerras de Estados Unidos. Pompeo, entonces congresista, exhibió una sorprendente pugnacidad de política exterior anterior a la era de Trump  , particularmente en relación con el  mundo islámico . Desde entonces se ha solidificado en una verdadera  obsesión  por derrocar al régimen iraní.
Sus obsesiones militarizadas han tomado recientemente una forma llamativa de dos maneras: el secretario de defensa  instruyó a  los comandantes estadounidenses a preparar planes para intensificar el combate contra las milicias respaldadas por Irán en Irak, una orden del líder principal de la misión allí, el teniente general Robert "Pat" White ,  según  se informa resistió; Mientras tanto, el secretario de Estado evidentemente está  ansioso  por convencer al presidente Trump de usar la pandemia Covid-19, ahora  devastadora de  Irán, para bombardear ese país y estrangularlo aún más con sanciones. Peor aún, Pompeo podría ser lo suficientemente astuto como para convencer a su jefe mal informado e inseguro (tan abierto a los halagos inteligentes) de que la guerra  es  la respuesta.
El militarismo de ambos hombres es muy importante, pero apenas pilotean el barco del estado solo, más de lo que lo hace Trump (lo que él piense). Ojalá fuera así. Lamentablemente, incluso si los votantes los echaron a todos, la enfermedad es mucho más profunda que ellos. Ingrese el resto de la clase ilustrativa del '86.
Resulta que los compañeros de clase de Pompeo y Esper impregnan la estructura más profunda de  la América imperial . Y admitámoslo, son, por los números, un equipo impresionante. Como otro alumno del '86, el congresista Mark Green (R-TN), se  jactó  en el piso de la Cámara en 2019, "Mi clase [ha] producido 18 oficiales generales ... más de 22 presidentes y CEO de grandes corporaciones ... dos legisladores estatales ... [y ] tres jueces ", así como" al menos cuatro decanos y cancilleres de universidades ". Cerró sus comentarios exclamando: "¡El coraje nunca se rinde, '86!"
Sin embargo, a pesar de todo su entusiasmo, la lista de Green oculta mucho. No ilumina ni la mecánica ni los motivos de sus ilustres compañeros de clase; es decir, qué están haciendo realmente y por qué. Muchos son jugadores clave en una máquina corporativo-militar empeñada y dependiente de una guerra sin fin para obtener ganancias y el avance profesional. Una breve mirada a la clave '86ers ofrece una visión del complejo militar-industrial del presidente Dwight D. Eisenhower en 2020, y debería dejarlo sin aliento.

LA MAFIA DEL PUNTO OCCIDENTAL

El grupo central de graduados del '86 se refiere descaradamente  a  sí mismos como "la mafia de West Point". Y para algunos, ese es un pensamiento inspirador. Tome Joe DePinto, CEO de 7-Eleven. Él  dice  que es "alguien que duerme mejor por la noche sabiendo que esos tipos están en las posiciones en las que están". Por supuesto, también es un  graduado del 86 .
Cuando llamé a la academia a casa, calificamos a estos cadetes tan importantes como " bolsas de herramientas ". Más de una década después, cuando enseñé allí, descubrí que mis alumnos todavía usaban el término. Sin embargo, se enfrentan a hechos: esas "bolsas de herramientas",  gruesas como ladrones  hoy, ahora dirigen el espectáculo en Washington (y a pesar de sus ocupados horarios, todavía encuentran tiempo para socializar como grupo).
Dado el sombrío pasado de Donald Trump, uno no construye un imperio de hoteles y casinos en Atlantic City sin " asaltarlo ", ese apodo de "Mafia" es realmente apropiado. Entonces quizás valga la pena pensar en Mike Pompeo como el último consignatario del presidente  . Y dado que los gángsters rara vez se enfrentan a un desafío sin contraatacar, el teniente general White debe vigilar su espalda después de su prudente intento de detener la escalada de las guerras de Estados Unidos en Irak e Irán en medio de una pandemia mundial mortal. Peor aún para él, no es un West Pointer (aunque, curiosamente, ganó su comisión del Ejército el  mismo día en  que se graduó esa clase del '86). La prometedora carrera de White es poco probable que sea larga para este mundo.
Además de Esper y Pompeo, otros alumnos de la Clase '86 desempeñan funciones clave en la rama ejecutiva. Incluyen al  Vice Jefe de Estado Mayor  del Ejército, General Joseph Martin, al  director  de la Guardia Nacional del Ejército, al  comandante  del Comando de Tierras Aliadas de la OTAN, al  comandante general adjunto  del Comando de las Fuerzas del Ejército y al  comandante general adjunto  del Comando Cibernético del Ejército. Los compañeros de clase civil en el Pentágono sirven como:  subsecretario  adjunto del ejército para instalaciones, energía y medio ambiente; un  ayudante civil  del secretario del ejército; y el  director de estabilización y política de operaciones de paz para el secretario de defensa. Estos funcionarios de carrera del Pentágono no son, estrictamente hablando, parte de la "mafia" en sí, pero dos leales a Pompeo son miembros fundadores.
Pompeo  trajo a  Ulrich Brechbuhl y Brian Butalao, dos de sus amigos cadetes más cercanos, del mundo corporativo. En un momento dado, los tres se  desempeñaron  como CEO, CFO y COO de Thayer Aerospace, llamado así por el " padre " de West Point, el coronel Sylvanus Thayer, y comenzaron con el capital inicial de Koch Industries  . Entre otras cosas, esa corporación  vendió  los componentes del avión militar del Pentágono.
Brechbuhl y Butalao obtuvieron  altos  cargos en la CIA cuando Pompeo era su director. Actualmente, Brechbuhl es el consejero del Departamento de Estado (y,  según los informes,  el jefe de gabinete de facto de Pompeo), mientras que Butalao se  desempeña  como subsecretario de administración. Según su biografía oficial, Butalao es responsable "de administrar el Departamento de Estado en el día a día y [servir como su] Director de Operaciones". Es curioso, esa era su posición exacta   bajo Pompeo en esa compañía aeroespacial.
Aún así, este trío de la mafia no puede ejecutar el espectáculo por sí mismos. Los tentáculos de la estructura de seguridad nacional son mucho más largos que eso. Llegan hasta K Street y Capitol Hill.

DEL CONGRESO A K STREET: LOS HABILITADORES

Antes de que Trump llamara a Pompeo para encabezar  la CIA  y luego el Departamento de Estado, representó a Wichita, Kansas,  hogar  de Koch Industries, en la Cámara de Representantes. De hecho, Pompeo montó sus  amplios fondos  del comité de acción política de los multimillonarios hermanos Koch directamente a la colina. Estaba tan vinculado a esos fraternos magnates de energía de derecha y tan  protector  de sus intereses que lo  llamaron  "el congresista de Koch". La relación fue mutuamente beneficiosa. La selección de Pompeo como secretario de Estado  solidificó  la  relación previamente  tensa de los hermanos con el presidente Trump.
El peso pesado actual del Congreso de la mafia del '86, sin embargo, es Mark Green. Uno de los primeros partidarios de Trump, trató regularmente de  proteger  al presidente de la destitución como  miembro minoritario del Comité  de Supervisión y Reforma de la Cámara. El representante de Tennessee casi se convirtió en el secretario del ejército de Trump, pero finalmente  retiró  su nominación debido a controversias que incluyeron sus   proyectos de ley de discriminación de género que patrocinacomentó  que "transgénero es una enfermedad".
Los legisladores como Green, a su vez, toman sus órdenes de marcha de política exterior de los proveedores corporativos de los militares. Entre ellos, Esper, por supuesto, representa el estándar de oro cuando se trata de cabildeo de defensa de " puerta giratoria ". Justo antes de ascender a la cumbre del Pentágono, presionado por la senadora Elizabeth Warren durante sus audiencias de confirmación, evidentemente se  negó  a "recusarse de todos los asuntos relacionados con" Raytheon, su  antiguo empleador  y el tercer contratista de defensa más grande de la nación. (Y eso fue incluso antes de su reciente  fusión  con United Technologies Corporation, que una vez empleó a otro compañero de clase de Esper   como vicepresidente senior). Por cierto, una de las " mayores franquicias de Raytheon"."Es el sistema de defensa antimisiles Patriot, el arma que se  apresura  a Irak mientras escribo, aparentemente como un cheque contra el villano favorito de Pompeo, Irán.
Menos conocido es el trabajo de otro graduado del 86, cabildero de mucho tiempo y colaborador pagado de CNN,   David Urban, quien se reunió por primera vez con el presidente en 2012 y aún  recuerda  cómo "hicimos clic de inmediato". Consumado experto de Washington, respaldó a Trump "cuando nadie más pensó que tenía una oportunidad" y en 2016 fue su asesor principal de campaña en el estado crucial de Pensilvania.
Esper y Urban han estado  cerca  por más de 30 años. Como cadetes, sirvieron en la misma unidad durante la Guerra del Golfo Pérsico. Fue Urban quien presentó a Esper a su esposa. Ambos más tarde aparecieron en  la  lista  de The Hill de los principales cabilderos de Washington. Desde 2002, Urban ha sido socio y ahora es  presidente  de un gigante de consultoría, el American Continental Group. Entre sus  clientes : Raytheon y 7-Eleven.
Es difícil exagerar el papel de Urban. Parece haber conseguido que  Pompeo y Esper desempeñen  sus trabajos en la administración Trump y fue un intermediario clave para casarse con la clase de backbenchers del 86 y hombres de dinero con ese novio de nuestro momento, Donald.

ENGRASANDO LA MÁQUINA: LOS DINERO

Otro '86er también pasó por esa famosa puerta giratoria militar-industrial. El coronel retirado Dan Sauter dejó su puesto como jefe de gabinete del 32º Comando de Defensa Aérea y de Misiles del Ejército por uno en el gigante fabricante de armas Lockheed Martin como desarrollador de negocios para los mismos sistemas que empleaba su antigua unidad. Desde mayo de 2019,  dirige  el  programa de Defensa de Área de Alta Altitud (THAAD) de Lockheed de  $ 1.5 mil millones en Arabia Saudita. Sistemas THAAD de Lockheed han  transmitido  en ese país para proteger el reino, así como Pompeo amenaza continuamente Irán.
Si tales figuras corporativas están vendiendo, es el Pentágono, naturalmente, quien está comprando. Afortunadamente, también hay ex alumnos del '86 en puestos clave en el área de compras, incluido un general de brigada retirado que ahora se  desempeña  como asesor principal del Pentágono para el subsecretario de adquisición, tecnología y logística.
Finalmente, hay otros consultores clave vinculados al complejo militar-industrial que también son graduados de la clase del '86. Incluyen a un  vicepresidente senior  de Hillwood, una empresa de desarrollo inmobiliario nacional e internacional masiva,  presidida  por Ross Perot Jr., anteriormente consultor del gobierno de los Emiratos Árabes Unidos. Los emiratíes son aliados de Estados Unidos en la lucha contra el némesis iraní de Pompeo y, en 2019,  le otorgaron a  Raytheon un contrato de $ 1.5 mil millones para suministrar componentes clave para sus lanzadores de misiles de la Fuerza Aérea.
Otro compañero de clase es un  socio gerente  de Estrategias Patriota, que asesora a las empresas y el gobierno, sino también por separado  aterriza  en sí jugosos contratos de defensa. Sus " empresas " anteriores incluyeron "trabajo en telecomunicaciones en el Medio Oriente ... y mejoras técnicas de seguridad en las embajadas de los Estados Unidos en todo el mundo".
Otro  graduado , Rick Minicozzi, es el fundador y CEO de Thayer Leader Development Group (TLDG), que se enorgullece de "construir" líderes corporativos. Los clientes de TLDG   incluyen: 7-Eleven, Cardinal Glass, EMCOR y Mercedes-Benz. Todos tienen o tenían '86ers al timón. El CEO de la compañía también  es propietario  del Hotel Thayer ubicado en los terrenos de West Point, que  alberga  muchas de las conferencias y otros eventos de la compañía. Luego está el coronel retirado que, como yo, enseñó en la facultad de historia de West Point. Ahora es el CEO de  Battlefield Leadership , que ayuda a los líderes corporativos a "aprender del pasado" para "prepararse para un panorama empresarial en constante cambio".

UN CONFLICTO DE INTERÉS EN TODA LA CLASE

No pienses por un momento que todas estas son personas "malas". Ese no es mi punto débilmente. Un graduado prominente del '86, por ejemplo, es el Teniente General Eric Wesley, el  diputado  del Comando de Futuros del Ejército. Era mi comandante de brigada en Fort Riley, Kansas, en 2009 y lo encontré competente, excepcionalmente empático y un hombre decididamente decente, lo que probablemente sea cierto para muchos de los '86ers.
Entonces, ¿cuál es exactamente mi punto aquí? No estoy por un segundo cargo de conspiración o incluso corrupción criminal. La mayor parte de lo que hacen todas estas figuras es perfectamente legal. En realidad, la forma en que la clase del '86 ha impregnado la estructura de poder solo refleja la naturaleza de los sistemas cuidadosamente  diseñados y claramente no democráticos a través de los cuales el complejo militar-industrial y nuestro mundo político operan por diseño. La mayor parte de lo que hacen no podría, de hecho, ser más legal en un mundo de interminables guerras estadounidenses y los presupuestos de seguridad nacional que ir eternamente  a través del techo. Después de todo, si alguna de estas figuras hubiera actuado de otra manera que no fuera perfectamente legal, podrían haberse encontrado con un compañero de clase suyo que recientemente dirigió la unidad de corrupción del FBI en Nueva Jersey; antes, es decir, se retiró y se convirtió en CEO de un  empresa de consultoría de seguridad global . (¿Suena familiar?)
Y ese es mi punto, de verdad. Tenemos un sistema en Washington que no podría ser más legal y, sin embargo, según cualquier definición, la clase del '86 representa un conflicto de intereses gigante (y no están solos). Los alumnos de ese año ahora están instalados en todos los niveles del estado de seguridad nacional: desde la Casa Blanca hasta el Pentágono, el Congreso, la calle K y las salas de juntas corporativas. Y tienen tanto poder como una participación profunda, financiera o de otro tipo, en mantener o expandir el estado de guerra (para siempre).
Se benefician de la movilización militar permanente de Estados Unidos, su interminable guerra económica  y todo lo que conlleva. Irónicamente, esto incluirá inevitablemente la sangre de los futuros graduados de West Point, condenados a servir en sus cruzadas desesperadas. Piense en todo esto como una inversión macabra de su lema de clase en el que no es su coraje sino el de los graduados más jóvenes enviados a las guerras desesperadas de este país que nunca permitirán "renunciar".
Hablando de verdadero coraje, últimamente el único ejemplo que hemos tenido en esas guerras es el general "Pat" White. Parece que él, al menos, se negó a besar los anillos proverbiales de esos hombres de la mafia del '86.
Pero, por supuesto, él no es parte de su "familia", ¿verdad?
* * *
Danny Sjursen es un mayor retirado del Ejército de los EE. UU. Y ex instructor de historia en West Point. Sirvió en giras en Irak y Afganistán, y ahora vive en Lawrence, Kansas. Ha escrito una memoria de la Guerra de Irak,  Ghost Riders of Baghdad: Soldiers, Civilians, and the Myth of the Surge , y su próximo libro,  Patriotic Dissent: America in the Age of Endless War , está disponible para pre-pedido. Síguelo en Twitter en  @SkepticalVet  y mira su podcast " Fortress on a Hill ".

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