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Visualizando lo que COVID-19 le hace a su cuerpo



 Por ahora, los investigadores y expertos en salud han logrado una mejor comprensión del rango de síntomas causados ​​por COVID-19, que incluyen fiebre, tos seca y, por supuesto, la peligrosa inflamación del sistema respiratorio. La mayoría de nosotros sabemos que COVID-19 puede ser mucho más grave que una gripe típica, pero, como explica Nick Routley de Visual Capitalist a continuación , menos conocidos son los mecanismos detrás de cómo el virus causa neumonía en sus víctimas.

La ilustración informativa de hoy, del diseñador y animador científico Avesta Rastan , detalla los efectos que COVID-19 tiene en nuestros pulmones, de casos moderados a severos.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la mayoría de las personas que contraen COVID-19 solo experimentan síntomas leves similares a la gripe. Sin embargo, ocasionalmente, la infección puede convertirse en un caso grave de neumonía que puede ser letal, especialmente para las personas mayores y las personas con afecciones médicas subyacentes.


Esto es lo que COVID-19 le hace a su cuerpo.

Infección

El virus, oficialmente llamado SARS-CoV-2, ingresa al cuerpo, generalmente a través de la boca o la nariz. A partir de ahí, el virus desciende a las bolsas de aire dentro de los pulmones, conocidos como alvéolos.

Una vez en los alvéolos, el virus utiliza sus proteínas de pico distintivas para "secuestrar" las células. La programación genética primaria de cualquier virus es hacer copias de sí mismo, y COVID-19 no es una excepción. Una vez que el ARN del virus ha entrado en una célula, se hacen nuevas copias y la célula se destruye en el proceso, liberando nuevos virus para infectar las células vecinas en el alvéolo.

Este proceso puede ocurrir inicialmente sin que una persona sea consciente de la infección, que es una de las razones por las que COVID-19 ha podido propagarse de manera tan efectiva.

Respuesta inmune


El proceso de secuestro de células para reproducirse provoca inflamación en los pulmones, lo que desencadena una respuesta inmune. A medida que se desarrolla este proceso, el líquido comienza a acumularse en los alvéolos, causando una tos seca y dificultando la respiración.

Para el 80-85% de las personas infectadas por COVID-19, estos síntomas seguirán su curso como lo harían con un caso de gripe.

Síntomas severos

En 15-20% de los casos, la respuesta del sistema inmune a la inflamación en los pulmones puede causar lo que se conoce como una "tormenta de citoquinas" . Esta respuesta desbocada puede causar más daño a las propias células del cuerpo que al virus que está tratando de vencer, y se cree que es la razón principal por la cual las condiciones de los individuos jóvenes y sanos pueden deteriorarse rápidamente.

Si se produce un colapso suficiente de los alvéolos, se puede presentar el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), que requiere que el paciente sea colocado en un ventilador para asistencia respiratoria.



En esta etapa, el surfactante que ayuda a evitar que los alvéolos colapsen se ha diluido, y el líquido que contiene desechos celulares está afectando el proceso de intercambio de gases que suministra oxígeno a nuestro torrente sanguíneo.

En los casos más graves, el síndrome de respuesta inflamatoria sistémica (SIRS) ocurre cuando el fluido rico en proteínas de los pulmones ingresa al torrente sanguíneo, lo que resulta en shock séptico e insuficiencia multiorgánica. Esta suele ser la causa de la muerte de las personas que han sucumbido a una infección por COVID-19.

La mejor protección

Afortunadamente, COVID-19 no es una sentencia de muerte para la mayoría de las personas que se infectan, pero los síntomas descritos anteriormente no son agradables. Hasta que se desarrolle una vacuna , la mejor defensa es evitar la infección por completo mediante el lavado frecuente y minucioso de las manos y el distanciamiento físico según lo recomendado por las autoridades de salud.

Para ver el conjunto completo de gráficos, así como otras ilustraciones relacionadas con la salud y la ciencia, visite el sitio web de Avesta Rastan.

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