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lunes, 23 de marzo de 2020

Operación 'Granite Shadow': los planes secretos de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. si COVID-19 paraliza al gobierno

 
Escrito por William Arkin a través de NewsWeek.com,

Como el presidente Trump dice que dio negativo para el coronavirus, la pandemia de COVID-19 aumenta el temor de que grandes sectores del poder ejecutivo o incluso del Congreso y la Corte Suprema también puedan desactivarse, lo que obliga a la implementación de planes de "continuidad del gobierno" que incluyen la evacuación Washington y "delegando" el liderazgo a funcionarios de segundo nivel en ubicaciones remotas y en cuarentena.

Pero el coronavirus también es un territorio nuevo, donde el ejército mismo es vulnerable y los escenarios de desastre que se contemplan, incluida la posibilidad de violencia doméstica generalizada como resultado de la escasez de alimentos, están obligando a los planificadores a mirar lo que se llama "circunstancias extraordinarias".

Ya existen planes de contingencia de alto secreto para lo que se supone que deben hacer los militares si todos los sucesores constitucionales están incapacitados. Hace más de tres semanas se emitieron órdenes en espera para preparar estos planes, no solo para proteger a Washington sino también para prepararse para la posibilidad de alguna forma de ley marcial.

Según nuevos documentos y entrevistas con expertos militares, los diversos planes, con el nombre en código de Octagon, Freejack y Zodiac, son las leyes clandestinas para garantizar la continuidad del gobierno. Son tan secretos que bajo estos planes extraordinarios, la "devolución" podría eludir las disposiciones constitucionales normales para la sucesión del gobierno, y los comandantes militares podrían ser puestos en control en todo Estados Unidos.

"Estamos en un nuevo territorio", dice un oficial superior, todo el paradigma de planificación de emergencia posterior al 11 de septiembre arrojado por la ventana. El oficial bromea, en el tipo de humor mórbido característico de este desastre de lento movimiento, que Estados Unidos debería saber quién es el general Terrence J. O'Shaughnessy.

Es el "comandante combatiente" de los Estados Unidos y, en teoría, estaría a cargo si Washington fuera eviscerado. Es decir, hasta que se pueda instalar un nuevo líder civil.

'Estamos en un territorio en el que nunca hemos estado antes'

¿Qué sucede, preguntó el experto gubernamental Norman Ornstein la semana pasada, si tantos miembros del Congreso contraen el coronavirus que la legislatura no puede cumplir o no puede reunir un quórum? Después del 11 de septiembre, Ornstein y otros, alarmados por lo poco que Washington se había preparado para tales posibilidades, crearon una Comisión bipartidista de continuidad del gobierno para examinar con precisión estas y otras posibilidades.

Ha sido un esfuerzo inútil de dos décadas, dice Ornstein, con el Congreso desinteresado o incapaz de aprobar nuevas leyes o crear procedimientos de trabajo que permitan operaciones de emergencia y remotas. El resto del gobierno federal tampoco está preparado para operar si una pandemia golpeara a las personas llamadas a liderar en una emergencia. Es por eso que por primera vez, además de planificar las secuelas de una guerra nuclear, se contemplan procedimientos extraordinarios.

En el pasado, casi todas las contingencias imaginadas asociadas con la preparación para emergencias han asumido asistencia civil y militar proveniente del exterior. Un oficial militar involucrado en la planificación de continuidad lo llama una mentalidad de "caballería": esa asistencia militar se solicita u ordena después de que la autoridad civil local se haya agotado.

"Puede que no haya un exterior" , dice el oficial, pidiendo que no se la nombre porque está hablando de asuntos delicados.

En reconocimiento de la igual vulnerabilidad de las fuerzas militares, el Pentágono ha instituido restricciones sin precedentes sobre los viajes fuera de la base. El miércoles pasado restringió la mayoría de los viajes al extranjero durante 60 días, y luego el viernes emitió una guía interna complementaria que esencialmente mantiene a todo el personal uniformado en o cerca de las bases militares. Hay excepciones, incluido el viaje que es "esencial para la misión", dice el Pentágono.

La misión esencial en este sentido se aplica al laberinto de más de una docena de tareas secretas diferentes, la mayoría de ellas incluidas en tres planes de contingencia más grandes:

  • CONPLAN 3400, o el plan militar para la "defensa de la patria", si Estados Unidos es un campo de batalla.

  • CONPLAN 3500, "apoyo de defensa de las autoridades civiles", donde el ejército ayuda en una emergencia antes del ataque armado contra la nación.

  • CONPLAN 3600, operaciones militares en la Región de la Capital Nacional y continuación del gobierno, en virtud de las cuales se anidan los planes más secretos para apoyar la continuidad.

Todos estos planes son responsabilidad del Comando Norte de los EE. UU. (O NORTHCOM), la autoridad militar de defensa de la patria creada después del 11 de septiembre. El general de la Fuerza Aérea O'Shaughnessy es el comandante de NORTHCOM en Colorado Springs.

El 1 de febrero, el Secretario de Defensa Mark T. Esper firmó órdenes que ordenaban a NORTHCOM ejecutar planes de pandemia a nivel nacional. Secretamente, firmó órdenes de advertencia (el WARNORD como se le llama) alertando a NORTHCOM y a una gran cantidad de unidades de la costa este para que "se preparen para desplegarse" en apoyo de posibles misiones extraordinarias.

Existen siete planes secretos, algunos muy compartimentados, para prepararse para estas misiones extraordinarias.

  • Tres están relacionados con el transporte, solo para mudarse y apoyar a la Casa Blanca y al gobierno federal mientras evacua y opera desde sitios alternativos.

    • El primero se llama el plan de rescate y evacuación de los ocupantes de la mansión ejecutiva (o RESEM), responsable de proteger al presidente Trump, al vicepresidente Mike Pence y a sus familias, ya sea que eso signifique trasladarlos a la dirección del Servicio Secreto o , en una catástrofe, sacándolos de los escombros de la Casa Blanca.

    • El segundo se llama Plan Conjunto de Evacuación de Emergencia (o JEEP), y organiza el transporte para el Secretario de Defensa y otros líderes de seguridad nacional para que puedan abandonar el área de Washington.

    • El Plan Atlas es un tercero que traslada a los líderes no militares (liderazgo del Congreso, la Corte Suprema y otras figuras importantes) a sus sitios de reubicación de emergencia. Bajo Atlas, se activaría y acordonaría un búnker aún secreto, y las operaciones gubernamentales se trasladarían a Maryland.

  • Las tres contingencias más compartimentadas - Octágono, Freejack y Zodiac - convocan a varias unidades militares en Washington DC, Carolina del Norte y el este de Maryland para defender las operaciones del gobierno si hay un colapso total.

  • El séptimo plan, cuyo nombre en código es Granite Shadow , presenta el libro de jugadas para misiones domésticas extraordinarias que involucran armas de destrucción masiva. (Revelé la existencia de este plan en 2005, y su "fuerza misionera nacional" asociada, una fuerza que está en alerta en todo momento, incluso en tiempos de paz, para responder a un ataque terrorista o amenaza con el arma nuclear).

La mayoría de estos planes han sido activados silenciosamente durante las inauguraciones presidenciales y los discursos del Estado de la Unión, la centralidad del escenario de armas de destrucción masiva visto en el ejercicio anual de Capital Shield en Washington. El ejercicio del año pasado planteó un ataque con armas de destrucción masiva en la estación de metro. Las fuentes militares dicen que solo la destrucción masiva causada por un dispositivo nuclear, o la enorme pérdida de vidas que podría ser causada por un agente biológico, presentan una presión catastrófica lo suficientemente grande como para justificar el movimiento hacia acciones extraconstitucionales y planes de circunstancias extraordinarias.

"Las armas de destrucción masiva son un escenario tan importante", me dijo un ex comandante de NORTHCOM, "no porque sea el mayor riesgo, sino porque estresa el sistema con mayor severidad".

Según otro alto oficial retirado, que me contó sobre Granite Shadow y ahora trabaja como contratista de defensa, la fuerza de misión nacional realiza sus misiones con "autoridades especiales" previamente delegadas por el presidente y el fiscal general. Estas autoridades especiales son necesarias porque según las regulaciones y la ley, las fuerzas militares federales pueden suplantar a la autoridad civil o participar en la aplicación de la ley solo bajo las condiciones más estrictas.

¿Cuándo podría ser necesaria la "autoridad de emergencia" de los militares? Tradicionalmente, se piensa después de que un dispositivo nuclear explota en una ciudad estadounidense. Pero ahora, los planificadores están mirando la respuesta militar a la violencia urbana mientras las personas buscan protección y pelean por la comida. Y, según un oficial superior, en la contingencia de la evacuación completa de Washington.

Según las regulaciones del departamento de Defensa, los comandantes militares están autorizados a tomar medidas por su cuenta, en circunstancias extraordinarias, donde "las autoridades locales debidamente constituidas no pueden controlar la situación". Las condiciones incluyen "disturbios civiles inesperados a gran escala" que implican "pérdida significativa de vidas o destrucción injustificada de bienes". El Estado Mayor Conjunto codificó estas reglas en octubre de 2018, recordando a los comandantes que podrían decidir, bajo su propia autoridad, "participar temporalmente" en el control militar en circunstancias "donde la autorización previa del Presidente es imposible" o donde las autoridades locales "están incapaz de controlar la situación ". Una nueva directiva del Pentágono de la era Trump lo llama "situaciones extremas". En todos los casos, incluso cuando un comandante militar declara la ley marcial, las directivas dicen que el gobierno civil debe restablecerse lo antes posible.

"En escenarios donde una ciudad o una región está devastada, ese es un proceso bastante sencillo", me dijo el planificador militar.

"Pero con el coronavirus, donde el efecto es a nivel nacional, estamos en un territorio en el que nunca hemos estado antes".

Los jueces de la Corte Suprema Neil Gorsuch y Brett Kavanaugh asisten al discurso sobre el estado de la Unión en la cámara de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en el Capitolio de los Estados Unidos el 5 de febrero de 2019 en Washington, DC.

Un período extendido de devolución

La continuidad del gobierno y la protección de la presidencia comenzaron en la administración Eisenhower con la posibilidad de que Washington pudiera ser destruido en un ataque atómico. La necesidad de planificar para que un tomador de decisiones nucleares sobreviva incluso un ataque directo condujo a la construcción de bunkers y un laberinto de procedimientos secretos y excepciones, muchos de los cuales todavía se siguen hasta el día de hoy. El Congreso también se incorporó, al menos el liderazgo del Congreso, para garantizar que siempre haya un sucesor constitucional. Y luego se agregó la Corte Suprema.

Antes del 11 de septiembre, los programas de continuidad y emergencia se ampliaron más allá de la preparación para la guerra nuclear, particularmente cuando los huracanes comenzaron a tener efectos tan devastadores en la sociedad urbana moderna. Y debido al advenimiento de las pandemias, comenzando en general con la gripe aviar, las agencias civiles responsables de la seguridad nacional, como el Departamento de Salud y Servicios Humanos, que es la agencia líder para responder al coronavirus, también fueron protegidas de forma continua.

A pesar de los planes bien definidos y las constantes pruebas durante 30 años, los ataques del 11 de septiembre de 2001 pusieron a prueba todos los aspectos del movimiento de continuidad y las comunicaciones. Muchos de los procedimientos escritos en papel fueron ignorados o arrojados por la ventana. Como resultado, la continuidad tuvo una segunda llegada, miles de millones gastados por el nuevo Departamento de Patria y otras agencias de seguridad nacional para garantizar que los líderes de Washington pudieran comunicarse y moverse, un sistema completamente nuevo establecido para estar listo si un ataque terrorista llegara sin advertencia. . Los búnkeres, muchos cerrados al final de la Guerra Fría, fueron reabiertos y expandidos. En consonancia con el pánico en el momento y el legado atómico, el escenario de planificación más extraordinario planteó un ataque terrorista que implicaría un dispositivo de dispersión nuclear o radiológica improvisado en una gran ciudad estadounidense.

El escenario de ataque terrorista dominó hasta 2006, cuando la desastrosa respuesta del gobierno al huracán Katrina en Nueva Orleans cambió la preparación del gobierno federal para adoptar formalmente un sistema de "todos los peligros". Las agencias civiles, los 50 estados y las comunidades locales, en particular las grandes ciudades, comenzaron a sincronizar la preparación para emergencias con protocolos comunes. El Comando Norte de los EE. UU. Se creó para aprovechar la asistencia militar en desastres domésticos, son tres planes generales de contingencia, producto de 15 años de prueba y error.

El gobierno en todos los niveles ahora tiene amplios programas de "continuidad" para responder a los desastres naturales y provocados por el hombre, un marco de respuesta nacional que ha crecido y establecido constantemente. Este es el mundo público de respuesta a emergencias, que abarca desde esfuerzos que salvan vidas para proteger y restaurar infraestructura crítica, hasta simulacros que practican la evacuación de funcionarios clave. Es una asociación creada entre las agencias del gobierno federal y los Estados, cuidadosamente construida para proteger el estado de derecho.

En julio de 2016, Barack Obama firmó la Directiva 40 de Política Presidencial clasificada sobre "Política de Continuidad Nacional", estableciendo "funciones esenciales" que las agencias gubernamentales tenían la tarea de proteger y retener. En el nivel más alto estaban las Funciones Esenciales Nacionales, aquellas que postulan "el funcionamiento continuo" del gobierno bajo la Constitución. Para preservar el gobierno constitucional, se ordenó a las agencias que no solo tuvieran una línea de sucesión, sino también una de "devolución", una cadena duplicada de individuos secretados fuera de Washington disponibles en una emergencia catastrófica. La Directiva Federal de Continuidad 1, emitida pocos días antes de que Donald Trump se convirtiera en presidente, dice que la devolución tiene que establecer "procedimientos para transferir la autoridad y las responsabilidades legales" a este personal designado secundario para mantener las funciones esenciales.

"La devolución puede ser temporal, o puede durar un período prolongado", dice la directiva. Y además dirige que el personal de devolución se ubique en "un lugar geográficamente disperso no afectado por el incidente". Excepto que en el caso del coronavirus, puede que no haya tal ubicación. Esto coloca los planes para lo extraordinario en un territorio completamente inexplorado, los planificadores no solo consideran cómo la devolución o la ley marcial podrían funcionar en un desastre a nivel nacional, sino también cómo aquellos destinados a implementar estos planes deben ser secuestrados y preparados, incluso mientras están igualmente vulnerable.

NORTHCOM enfatiza en casi todo lo que produce para el consumo público que opera solo en "apoyo" de las autoridades civiles, en respuesta a las solicitudes estatales de asistencia o con el consentimiento de las autoridades locales. Legalmente, dice el comando, el uso de las fuerzas militares federales en la aplicación de la ley solo puede tener lugar si esas fuerzas se utilizan para reprimir la "insurrección, la violencia doméstica, la combinación ilegal o la conspiración". También debe cumplirse una segunda prueba, que tales perturbaciones "obstaculizan la ejecución de las leyes de ese Estado y de los Estados Unidos dentro del Estado", es decir, que el público está privado de sus protecciones legales y constitucionales. Las autoridades civiles locales deben ser "incapaces, fracasar o negarse" a proteger a la población civil para que se convoque a las fuerzas militares, aclaran las directivas del Pentágono.

El huracán Katrina obligó al gobierno federal a pasar de un escenario de terrorismo a un sistema de "todos los peligros". Una familia en su porche en el área de Treme de Nueva Orleans, que se encuentra bajo varios pies de agua después de que Katrina golpeó el 29 de agosto de 2005. RICK WILKING / REUTERS

Desde el huracán Katrina en 2006, ninguna emergencia ha provocado que ningún estado incluso solicite ayuda militar federal bajo estos procedimientos. Parte de la razón, dice el oficial superior involucrado en la planificación, es que las fuerzas policiales locales se han vuelto más capaces, adquiriendo equipos y entrenamiento de grado militar. Y parte de la razón es que los gobernadores han trabajado juntos para fortalecer la Guardia Nacional, que puede hacer cumplir la ley nacional cuando está bajo el control del estado.

Pero para dar una idea de cuán sensible es el empleo de las fuerzas militares en suelo estadounidense, cuando la Guardia Nacional de Nueva York llegó a New Rochelle la semana pasada, a pesar de que estaban operando bajo el control del gobernador, el alcalde Noam Bramson todavía lo consideró necesario. para asegurar al público que nadie con uniforme militar tendría ninguna "función policial".

Las autoridades locales de todo Estados Unidos ya están expresando su preocupación de que no tengan equipos suficientes, en particular ventiladores, para hacer frente a una posible afluencia de pacientes con coronavirus, el número de camas de hospital es menor que el número potencial de pacientes que podrían necesitarlos. Y las peleas ya han estallado en las tiendas donde los productos son escasos. El peor de los casos es que la escasez y la violencia se extienden, que los militares federales, aislados y mantenidos sanos detrás de su propia barricada, están llamados a hacerse cargo.

Ya se han emitido órdenes de que el Secretario de Defensa Esper y su adjunto, David Norquist, permanecen físicamente separados, para evitar que ambos se incapaciten. Otras agencias de seguridad nacional están siguiendo su ejemplo, y los especialistas en continuidad de la Casa Blanca están preparando la evacuación en caso de que el virus pase por la Mansión Ejecutiva.

Los planes establecen que el gobierno continúa las funciones esenciales en todas las circunstancias, incluso si es con la segunda cadena delegada o bajo el mando militar temporal. Una de las "funciones esenciales nacionales", de acuerdo con la Directiva Federal de Continuidad 1 es que el gobierno "proporciona [e] un liderazgo visible para la Nación y el mundo ... [mientras] mantiene la confianza del pueblo estadounidense"

La pregunta es si una élite sin rostro alguna vez podría proporcionar esa confianza, preservando el comando del gobierno pero también contribuyendo al pánico público. Eso también podría ser un virus.

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