"Mierda, esta no es la gripe": un trabajador médico describe una falla pulmonar aterradora por COVID-19 ... incluso en pacientes jóvenes - .

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domingo, 22 de marzo de 2020

"Mierda, esta no es la gripe": un trabajador médico describe una falla pulmonar aterradora por COVID-19 ... incluso en pacientes jóvenes

 

Escrito por Lizzie Presser a través de ProPublica

Hasta el viernes, Louisiana informaba 479 casos confirmados de COVID-19, uno de los números más altos en el país. Diez personas habían muerto. La mayoría de los casos están en Nueva Orleans, que ahora tiene un caso confirmado por cada 1,000 residentes. Nueva Orleans había celebrado celebraciones de Mardi Gras solo dos semanas antes de su primer paciente, con más de un millón de juerguistas en sus calles.

Hablé con un terapeuta respiratorio allí, cuyo trabajo es asegurar que los pacientes respiren bien. Trabaja en la unidad de cuidados intensivos de un hospital de la ciudad de tamaño mediano. (Estamos ocultando su nombre y su empleador, ya que teme represalias). Antes de que el virus llegara a Nueva Orleans, sus días eran bastante relajados, nebulizando a los pacientes con asma, ajustando tubos de oxígeno que pasan por la nariz o, en los casos más graves, Instalación y gestión de ventiladores. Sus pacientes generalmente eran mayores, con enfermedades crónicas y problemas pulmonares.

Desde la semana pasada, ha estado usando ventiladores para los pacientes más enfermos de COVID-19. Muchos son relativamente jóvenes, en sus 40 y 50 años, y tienen condiciones mínimas, si las hay, preexistentes en sus listas. Está abrumado, aturdido por la manifestación de la infección, tanto su velocidad como su intensidad. La UCI donde trabaja se ha convertido esencialmente en una unidad de coronavirus . Estima que su hospital ha admitido a docenas de pacientes con coronavirus confirmados o presuntos. Alrededor de un tercio han terminado con ventiladores.

Su hospital no se había preparado para este volumen antes de que apareciera el virus. Un médico había intentado activar las alarmas, preguntando sobre salas de presión negativa y ventiladores. La mayoría del personal concluyó que estaba exagerando. "Pensaban que los medios lo exageraban", me dijo el terapeuta respiratorio. "En retrospectiva, tenía razón en preocuparse".

Me habló por teléfono el jueves sobre por qué, exactamente, estaba tan alarmado. Su cuenta ha sido condensada y editada para mayor claridad.

“Al leerlo en las noticias, sabía que iba a ser malo, pero lidiamos con la gripe todos los años, así que estaba pensando: Bueno, probablemente no sea mucho peor que la gripe. Pero ver pacientes con COVID-19 cambió por completo mi perspectiva, y es mucho más aterrador. "

Esto está eliminando lo que debería estar perfectamente en forma, personas sanas.

Tengo pacientes en sus primeros 40 años y, sí, estaba un poco sorprendido. Veo personas que se ven relativamente saludables con un historial de salud mínimo, y están completamente aniquiladas, como si hubieran sido atropelladas por un camión. Esto está eliminando lo que debería estar perfectamente en forma, personas sanas . Los pacientes recibirán un apoyo mínimo, un poco de oxígeno y, de repente, sufrirán un paro respiratorio completo, se cerrarán y no podrán respirar en absoluto ".

De repente dejan de responder o entran en insuficiencia respiratoria.

“Tenemos una unidad de observación en el hospital, y hemos estado admitiendo pacientes que dieron positivo o presuntamente positivo. Estos son pacientes que han estado en contacto con personas que fueron positivas. Vamos y verificamos los signos vitales de los pacientes cada cuatro horas, y algunos están en un monitor cardíaco continuo, por lo que vemos que su ritmo cardíaco aumenta o disminuye repentinamente, o alguien entra y ve que el paciente tiene dificultades para respirar o no responde . Eso parece ser lo que les sucede a muchos de estos pacientes: de repente dejan de responder o tienen insuficiencia respiratoria. "

El pulmón se llena con mucho líquido, desplazándose donde normalmente estaría el aire.

“Se llama síndrome de dificultad respiratoria aguda, SDRA. Eso significa que los pulmones están llenos de líquido. Y es notable por la apariencia de la radiografía: básicamente, todo el pulmón se elimina del líquido. Los pacientes con SDRA son extremadamente difíciles de oxigenar . Tiene una tasa de mortalidad realmente alta, alrededor del 40%. La forma de manejarlo es poner a un paciente en un ventilador. La presión adicional ayuda al oxígeno a pasar al torrente sanguíneo.

“Normalmente, el SDRA es algo que sucede con el tiempo a medida que los pulmones se inflaman cada vez más. Pero con este virus, parece que sucede de la noche a la mañana . Cuando estás sano, tu pulmón está formado por pequeños globos. Al igual que un árbol está hecho de un montón de pequeñas hojas, el pulmón está hecho de pequeños sacos de aire que se llaman alvéolos. Cuando inhalas, todos esos pequeños sacos de aire se inflan y tienen capilares en las paredes, pequeños vasos sanguíneos. El oxígeno pasa del aire del pulmón a la sangre para que pueda transportarse por todo el cuerpo.

“Típicamente con ARDS, los pulmones se inflaman. Es como inflamación en cualquier parte: si tiene una quemadura en el brazo, la piel que lo rodea se vuelve roja por el flujo sanguíneo adicional. El cuerpo le envía nutrientes adicionales para sanar. El problema es que cuando eso sucede en los pulmones, el líquido y la sangre extra comienzan a llegar a los pulmones. Los virus pueden dañar las células en las paredes de los alvéolos, por lo que el líquido se filtra en los alvéolos. Un signo revelador de SDRA en una radiografía es lo que se llama 'opacidad de vidrio esmerilado', como una ventana de privacidad de vidrio esmerilado a la antigua en una ducha. Y los pulmones se ven de esa manera porque el líquido es blanco en una radiografía, por lo que el pulmón se ve como un vidrio blanco molido, o a veces blanco puro, porque el pulmón está lleno de mucho líquido, desplazándose donde normalmente estaría el aire. "

Una captura de pantalla de las radiografías de tórax de un hombre sospechoso de tener COVID-19. (Obtenido por ProPublica a través de la Sociedad Radiológica de América del Norte, citado en el documento "Enfermedad respiratoria aguda grave en un trabajador del mercado de mariscos de Huanan: imágenes de una víctima temprana" por Lijuan Qian, Jie Yu y Heshui Shi).
Esta gravedad ... generalmente es más típica de alguien que tiene una experiencia cercana al ahogamiento ... o de personas que inhalan gas cáustico.

“Con nuestros pacientes con coronavirus, una vez que usan ventiladores, la mayoría necesita los ajustes más altos que podemos hacer. Alrededor del 90% de oxígeno y 16 de PEEP , presión positiva al final de la espiración, que mantiene el pulmón inflado. Esto es casi tan alto como lo he visto. El nivel en el que estamos significa que nos estamos quedando sin opciones.

“En mi experiencia, esta gravedad del SDRA suele ser más típica de alguien que tiene una experiencia cercana al ahogamiento (tienen un montón de agua sucia en los pulmones) o personas que inhalan gas cáustico. Especialmente para que tenga un inicio tan agudo como ese. Nunca he visto un microorganismo o un proceso infeccioso que cause un daño agudo a los pulmones tan rápidamente. Eso fue lo que realmente me sorprendió. "

Intentarás arrancar el tubo de respiración porque sientes que te está asfixiando ...

“Primero me di cuenta de lo diferente que era cuando vi a mi primer paciente con coronavirus ir mal. Estaba como, Mierda, esta no es la gripe . Al ver a este tipo relativamente joven, sin aliento, secreciones espumosas y rosadas que salen de su tubo y salen de su boca . El respirador debería haber estado haciendo el trabajo de respirar pero todavía estaba sin aliento, moviendo la boca, moviendo el cuerpo, luchando. Tuvimos que contenerlo. Con todos los pacientes con coronavirus, hemos tenido que contenerlos. Realmente hiperventilan, realmente luchan por respirar . Cuando estás en ese estado mental de lucha para respirar y delirando con fiebre, no sabes cuándo alguien está tratando de ayudarte, así que intentarás arrancar el tubo de respiración porque sientes que te está asfixiando, pero tú se están ahogando

“Cuando alguien tiene una infección, estoy acostumbrado a ver los colores normales que asociarías con ella: verdes y amarillos. Los pacientes con coronavirus con SDRA han tenido muchas secreciones que en realidad son de color rosa porque están llenas de células sanguíneas que se filtran a sus vías respiratorias. Se están ahogando esencialmente en su propia sangre y fluidos porque sus pulmones están muy llenos. Así que constantemente tenemos que aspirar las secreciones cada vez que vamos a sus habitaciones ".

No quiero atrapar esto.

“Antes de esto, todos bromeábamos. Es un humor sombrío. Si está expuesto al virus y da positivo en la prueba y pasa a cuarentena, le pagan. Todos bromeábamos: quiero obtener el coronavirus porque luego recibo unas vacaciones pagadas del trabajo. Y una vez que vi a estos pacientes con él, pensé, Mierda, no quiero atrapar esto y no quiero que nadie que conozca atrape esto.

“Trabajé un largo tramo de días la semana pasada, y lo vi pasar de esta novedad a un problema grave . Tuvimos uno o dos pacientes en nuestro hospital, y luego de cinco a 10 pacientes, y luego 20 pacientes. Todos los días, la intensidad seguía aumentando. Más pacientes, y los propios pacientes están empezando a ponerse cada vez más enfermos. Cuando comenzó, todos teníamos toneladas de equipos, toneladas de suministros, y a medida que comenzamos a recibir más pacientes, comenzamos a quedarnos sin dinero. Tenían que racionar los suministros. Al principio estábamos tratando de usar una máscara por paciente. Entonces fue solo: obtienes una máscara para pacientes positivos, otra máscara para todos los demás. Y ahora es solo: obtienes una máscara.

“Trabajo turnos de 12 horas. En este momento, estamos ejecutando aproximadamente cuatro veces la cantidad de ventiladores de lo que normalmente tenemos . Tenemos un volumen tan grande de pacientes, pero es realmente difícil encontrar suficientes personas para llenar todos los turnos. La proporción entre el cuidador y el paciente se ha reducido, y no puede pasar tanto tiempo con cada paciente, no puede ajustar la configuración de ventilación tan agresivamente porque no entra a la habitación con tanta frecuencia. Y también estamos tratando de evitar entrar a la habitación lo más posible para reducir el riesgo de infección del personal y conservar el equipo de protección personal ".

Incluso si sobrevives ... también puede causar daños duraderos.

“Pero estamos tratando de reducir la configuración del ventilador tanto como sea posible, porque no desea que alguien esté en el ventilador más tiempo del necesario . Su riesgo de mortalidad aumenta cada día que pasa en un ventilador. Las altas presiones de las configuraciones de ventilación altas empujan el aire hacia el pulmón y pueden inflar en exceso esos pequeños globos . Pueden explotar. Puede destruir los alvéolos. Incluso si sobrevive al SDRA, aunque algunos daños pueden sanar, también pueden causar daños duraderos a los pulmones. Pueden llenarse con tejido cicatricial. El SDRA puede conducir al deterioro cognitivo. Los músculos de algunas personas se desgastan y les lleva mucho tiempo recuperarse una vez que salen del ventilador.

Existe una posibilidad muy real de que nos quedemos sin camas en la UCI y en ese momento no sé qué sucede si los pacientes se enferman y necesitan intubarse y ponerse un respirador . ¿Va a morir esa persona porque no tenemos el equipo para mantenerla con vida? ¿Qué pasa si continúa durante meses y mueren docenas de personas porque no tenemos los ventiladores?

“Esperemos que no lleguemos allí, pero si solo tienes un ventilador y tienes dos pacientes, tendrás que ir con el que tiene una mayor probabilidad de sobrevivir . Y me temo que llegaremos a ese punto. He oído que eso está sucediendo en Italia ".

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Acerca de esta historia: Los detalles médicos en esta historia fueron examinados por un médico de enfermedades infecciosas, un cardiólogo y un internista en tres hospitales diferentes. Toda la información sobre el SDRA, la condición que describe el terapeuta respiratorio, se verificó con los artículos revisados ​​por pares y UpToDate, un recurso para que los médicos verifiquen los estándares actuales en atención, características clínicas y complicaciones y resultados esperados.

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