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Coronavirus: ¿Hay dos cepas y hay una más mortal?

Dos cepas del nuevo coronavirus se están extendiendo por todo el mundo, según un análisis de 103 casos . Pero la Organización Mundial de la Salud insiste en que "no hay evidencia de que el virus haya estado cambiando". Entonces, ¿cuántas cepas hay y por qué es importante?
Los virus siempre están mutando, especialmente los virus de ARN como este, el coronavirus SARS-CoV-2 . Cuando una persona está infectada con el coronavirus, se replica en su tracto respiratorio. Cada vez que ocurre, se producen alrededor de media docena de mutaciones genéticas, dice Ian Jones de la Universidad de Reading, Reino Unido.
Cuando Xiaolu Tang de la Universidad de Pekín en Beijing y sus colegas estudiaron el genoma viral tomado de 103 casos, encontraron mutaciones comunes en dos lugares del genoma. El equipo identificó dos tipos de virus en función de las diferencias en el genoma en estas dos regiones: 72 se consideraron como "tipo L" y 29 se clasificaron como "tipo S".
Un análisis separado realizado por el equipo sugiere que el tipo L se derivó del tipo S anterior. Es probable que la primera cepa haya surgido cuando el virus saltó de los animales a los humanos . El segundo surgió poco después de eso, dice el equipo. Ambos están involucrados en el brote global actual. El hecho de que el tipo L es más frecuente sugiere que es "más agresivo" que el tipo S, dice el equipo.
"Parece haber dos cepas diferentes", dice Ravinder Kanda de la Universidad de Oxford Brookes en el Reino Unido. "[El tipo L] podría ser más agresivo en la transmisión de sí mismo, pero aún no tenemos idea de cómo estos cambios genéticos subyacentes se relacionarán con la gravedad de la enfermedad", dice ella. "Creo que es un hecho que hay dos cepas", dice Erik Volz en el Imperial College de Londres. "Es normal que los virus experimenten evolución cuando se transmiten a un nuevo host".
Es vital saber cuántas cepas del virus existen. En todo el mundo, varios grupos están trabajando en una vacuna contra el virus . Cualquier vacuna necesitará enfocarse en las características que se encuentran en ambas cepas del virus para que sea efectiva.
Las diferencias entre las dos cepas identificadas son pequeñas. De hecho, no pueden considerarse realmente como "cepas" separadas, dice Jones. Y muchas de las diferencias genéticas no afectarán la producción de proteínas, por lo que no cambiarán la forma en que funciona el virus o los síntomas que causa, dice. Uno no es más mortal que el otro.
 

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