Una base militar estadounidense de alto secreto se derretirá de la capa de hielo de Groenlandia - .

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jueves, 22 de agosto de 2019

Una base militar estadounidense de alto secreto se derretirá de la capa de hielo de Groenlandia

Los hombres colocan una armadura para el campamento permanente en Camp Century, Groenlandia. Imagen: Desfile pictórico / Fotos de archivo / Getty Images
Hace unos 60 años, en el apogeo de la Guerra Fría, Estados Unidos diseñó una red de sitios de lanzamiento nuclear móviles de alto secreto enterrados en la capa de hielo de Groenlandia para prepararse para una posible guerra con la Unión Soviética. En Camp Century, que era parte del Proyecto Iceworm, los soldados vivían en el hielo , que cerraba la base para que no quedara completamente enterrado en la nieve.
Camp Century fue cerrado en 1967, y el sitio fue abandonado cuando el Proyecto Iceworm terminó. En aquel entonces, los planificadores militares asumieron que las cosas peligrosas enterradas en Camp Century, incluido el combustible diesel, los PCB y algunos refrigerantes radiactivos, permanecerían encerrados en la capa de hielo de Groenlandia, esencialmente para siempre. Pero ahora Groenlandia se está calentando debido al cambio climático. Los contaminantes peligrosos amenazan con resurgir del hielo, poniendo potencialmente en riesgo a las personas en Groenlandia y tal vez tan lejos como el Ártico Canadá (a 400 km de la costa).
Reactores nucleares en Camp Century en Groenlandia. Imagen: Ejército de EE. UU. / Wikimedia Commons
Camp Century no es la única instalación militar de EE. UU. En el extranjero que está cada vez más amenazada por el cambio climático. Un informe del Pentágono de principios de este año, por ejemplo, señaló que la mitad de todas las bases estadounidenses en todo el mundo podrían estar en riesgo. Pero el Proyecto Iceworm es un estudio de caso útil, argumenta Jeff Colgan, profesor asociado de ciencias políticas y estudios internacionales en la Universidad de Brown, quien ha estudiado esto en detalle. Eso se debe en parte a que la cuestión de quién debería asumir la responsabilidad de Camp Century se ha convertido en una patata política muy caliente . Según él, en este punto no está claro exactamente quién es responsable de limpiarlo.
Por teléfono, Colgan describió los efectos secundarios del cambio climático, como la liberación de sustancias peligrosas o daños a la infraestructura, como sus "efectos colaterales". (Señaló la liberación de materiales peligrosos en Texas después del huracán Harvey como otro ejemplo .) "Crea un tipo completamente nuevo de política, y se está volviendo más importante en una variedad de formas".
Colgan es autor de un nuevo artículo en Global Environmental Politics que considera el impacto del cambio climático en las bases militares no solo como un problema ambiental, sino también como político y diplomático.
El Proyecto Iceworm muestra cuán políticamente complicadas pueden ser estas situaciones. Camp Century fue el resultado de un tratado legal entre Dinamarca y los EE. UU., Ya que Groenlandia era una colonia danesa en ese momento.
Perforación térmica en Camp Century, utilizada para perforar la capa de hielo de Groenlandia. Imagen: Investigador CRREL / Wikimedia Commons
Motherboard contactó al Departamento de Estado de los EE. UU. Para preguntar sobre Camp Century, y fue remitida al Departamento de Defensa de los EE. UU. Un portavoz del Departamento de Defensa remitió nuestra consulta al gobierno de Dinamarca.
El Ministerio de Relaciones Exteriores de Dinamarca, que maneja las relaciones con los EE. UU. Y Groenlandia, refirió a Motherboard al Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia (GEUS), una institución de investigación independiente del Ministerio de Energía, Servicios Públicos y Clima de Dinamarca. En una llamada telefónica de seguimiento, un portavoz del ministerio dijo que las decisiones sobre la limpieza se tomarán una vez que se resuelva la ciencia.
Leer más: Una base de hielo militar estadounidense con energía nuclear reaparecerá a medida que el Ártico se derrita
“No es una alta prioridad. De hecho, es un [problema] apenas conocido en Washington ”, me dijo Colgan. "Las únicas personas que están realmente agitadas [están en] Groenlandia, y no tienen mucha influencia".
Los científicos no ignoran el problema. En 2016, un artículo de alto perfil en Geophysical Research Letters predijo que el sitio de Camp Century podría ver principalmente condiciones de fusión para el año 2090, y describió en detalle todas las cosas peligrosas enterradas allí. "Causó una gran reacción por parte de los científicos y el sistema político", dijo Flemming Christiansen, subdirector general de GEUS, a Motherboard en una entrevista telefónica, y los estimuló a estudiar más el sitio.
GEUS ha estado monitoreando la capa de hielo de Groenlandia durante años, y ahora está rastreando el sitio de Camp Century específicamente. En el verano de 2017, dijo Christiansen, se instaló una estación meteorológica allí, y los científicos usaron el radar el año pasado para mapear lo que está encerrado bajo el hielo. (El mapa debería estar disponible más adelante este año). Los datos climáticos de Camp Century están disponibles públicamente en línea , aunque llevará algún tiempo comenzar a notar tendencias a más largo plazo.
Mientras tanto, los políticos aún no han decidido qué hacer exactamente sobre la amenaza que representa el cambio climático para las instalaciones militares en el extranjero, cada uno gobernado por lo que Colgan llama arreglos "ad hoc". Colgan señaló que el Pentágono de los Estados Unidos, al menos, parece apreciar los peligros del cambio climático. De los cientos de bases estadounidenses en el extranjero, "no está claro cuántos de ellos están en la primera línea del cambio climático, como Groenlandia", dijo, y agregó que otros sitios, como las islas bajas del Pacífico, también se verán afectados.
Mientras tanto, Camp Century se está derritiendo. "Si algo sale a la superficie, le gustaría saber cuándo sucederá", me dijo Christiansen. Los científicos están trabajando en esa parte. Ahora depende de los gobiernos elaborar un plan.

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