Conoce al grupo secreto que maneja el mundo - .

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domingo, 14 de abril de 2019

Conoce al grupo secreto que maneja el mundo

Primera reunión no oficial de la Junta Directiva de BIS en Basilea, abril de 1930

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El siguiente es un extracto de TOWER OF BASEL: The Shadowy History of the Secret Bank que dirige el mundo por Adam LeBor. Reimpreso con permiso de PublicAffairs.

El club más exclusivo del mundo tiene dieciocho miembros. Se reúnen cada dos meses los domingos por la noche a las 7 pm en la sala de conferencias E, en una torre circular, cuyas ventanas tintadas dan a la estación central de trenes de Basilea . Su discusión dura una hora, tal vez una hora y media. Algunos de los presentes traen un colega con ellos, pero los ayudantes rara vez hablan durante el más confidencial de los cónclaves. La reunión se cierra, los ayudantes se van y los que se quedan se retiran para cenar en el comedor del piso dieciocho, con la certeza de que la comida y el vino serán excelentes. La comida, que continúa hasta las 11 pm o la medianoche, es donde se realiza el verdadero trabajo . El protocolo y la hospitalidad, perfeccionados durante más de ocho décadas, son impecables. Cualquier cosa que se diga en la mesa del comedor, se entiende, no debe repetirse en ninguna otra parte.

Pocos, si es que alguno, de los que disfrutan de su alta cocina y sus grandes vinos, algunos de los mejores que puede ofrecer Suiza, serían reconocidos por los transeúntes, pero incluyen a un buen número de las personas más poderosas del mundo . Estos hombres, casi todos son hombres, son banqueros centrales. Han venido a Basilea para asistir al Comité Consultivo Económico (ECC) del Banco de Pagos Internacionales (BIS), que es el banco para los bancos centrales . Sus miembros actuales [ ZH: a partir de 2013 ] incluyen a Ben Bernanke, presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos; Sir Mervyn King, el gobernador del Banco de Inglaterra; Mario Draghi, del Banco Central Europeo; Zhou Xiaochuan del Banco de China; y los gobernadores de los bancos centrales de Alemania, Francia, Italia, Suecia, Canadá, India y Brasil. Jaime Caruana, ex gobernador del Banco de España, director general del BIS, se une a ellos.

A principios de 2013, cuando se publicó este libro, King, quien debe dimitir como gobernador del Banco de Inglaterra en junio de 2013, presidió la ECC. La ECC, que solía ser conocida como la reunión de gobernadores del G-10, es la más influyente de las numerosas reuniones del BIS, abierta solo a un pequeño grupo selecto de banqueros centrales de economías avanzadas . El ECC hace recomendaciones sobre la membresía y organización de los tres comités de BIS que se ocupan del sistema financiero global, los sistemas de pagos y los mercados internacionales. El comité también prepara propuestas para la Reunión de Economía Global y guía su agenda.

Esa reunión comienza a las 9:30 am el lunes por la mañana, en la sala B y dura tres horas. Allí el rey preside a los gobernadores de los bancos centrales de los treinta países juzgados los más importantes para la economía global. Además de los presentes en la cena del domingo por la noche, la reunión del lunes incluirá representantes de, por ejemplo, Indonesia, Polonia, Sudáfrica, España y Turquía. Los gobernadores de quince países más pequeños, como Hungría, Israel y Nueva Zelanda pueden sentarse como observadores, pero no suelen hablar. Los gobernadores del tercer nivel de bancos miembros, como Macedonia y Eslovaquia, no pueden asistir. En su lugar, deben buscar información en los recesos de café y comida.

Los gobernadores de los sesenta bancos miembros del BIS disfrutan de un almuerzo buffet en el comedor del piso dieciocho. Diseñado por Herzog & de Meuron, la firma de arquitectura suiza que construyó el Estadio "Bird's Nest" para los Juegos Olímpicos de Beijing, el comedor tiene paredes blancas, un techo negro y vistas espectaculares de tres países: Suiza, Francia y Alemania . A las 2 pm, los banqueros centrales y sus ayudantes regresan a la sala B para la reunión de los gobernadores para discutir asuntos de interés, hasta que la reunión termina a las 5.

King adopta un enfoque muy diferente al de su predecesor, Jean-Claude Trichet, ex presidente del Banco Central Europeo, al presidir la Reunión de la economía mundial. Trichet, de acuerdo con un ex banquero central, fue notablemente gaélico en su estilo: un manipulador del protocolo que llamó a los banqueros centrales a hablar en orden de importancia, comenzando con los gobernadores de la Reserva Federal, el Banco de Inglaterra y el Bundesbank. y luego avanzando por la jerarquía. King, en cambio, adopta un enfoque más temático e igualitario: abrir las reuniones para el debate e invitar a las contribuciones de todos los presentes.

Los cónclaves de los gobernadores han desempeñado un papel crucial en la determinación de la respuesta del mundo a la crisis financiera mundial. "El BIS ha sido un punto de encuentro muy importante para los banqueros centrales durante la crisis, y la razón de su existencia se ha ampliado", dijo King. “Hemos tenido que enfrentar desafíos que nunca antes habíamos visto. Tuvimos que averiguar qué estaba sucediendo, qué instrumentos utilizamos cuando las tasas de interés son cercanas a cero, cómo comunicamos la política. Discutimos esto en casa con nuestro personal, pero es muy valioso para los propios gobernadores reunirse y hablar entre ellos mismos ".

Esos debates, dicen los banqueros centrales, deben ser confidenciales . “ Cuando estás en la parte superior de la publicación número uno, a veces puede ser bastante solitario. Es útil poder conocer a otros números y decir: 'Este es mi problema, ¿cómo lo solucionas?' " King continuó. "Ser capaz de hablar informalmente y abiertamente sobre nuestras experiencias ha sido inmensamente valioso. No estamos hablando en un foro público. Podemos decir lo que realmente pensamos y creemos, y podemos hacer preguntas y beneficiarnos de los demás ".

La administración del BIS trabaja arduamente para garantizar que el ambiente sea amigable y estable durante todo el fin de semana, y parece que tienen éxito. El banco organiza una flota de limusinas para recoger a los gobernadores en el aeropuerto de Zúrich y llevarlos a Basilea . Se organizan desayunos, almuerzos y cenas separados para los gobernadores de los bancos nacionales que supervisan diferentes tipos y tamaños de economías nacionales, para que nadie se sienta excluido. "Los banqueros centrales se sentían más cómodos y relajados con sus compañeros banqueros centrales que con sus propios gobiernos", recordó Paul Volcker, ex presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos, quien asistió a los fines de semana de Basilea. La excelente calidad de la comida y el vino hizo que la camaradería fuera más fácil, dijo Peter Akos Bod, ex gobernador del Banco Nacional de Hungría. “Los principales temas de discusión fueron la calidad del vino y la estupidez de los ministros de finanzas. Si no conocías el vino, no podías participar en la conversación ".

Y la conversación suele ser estimulante y agradable, dicen los banqueros centrales. El contraste entre el Comité Federal de Mercados Abiertos en la Reserva Federal de los EE. UU. Y las cenas de los gobernadores del G-10 del domingo fue notable, recordó Laurence Meyer, quien se desempeñó como miembro de la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal desde 1996 hasta 2002. El presidente de la Reserva Federal no siempre representó al banco en las reuniones de Basilea, por lo que Meyer asistió ocasionalmente. Las discusiones del BIS siempre fueron animadas, enfocadas y estimulantes. “En las reuniones del FMOC, mientras estaba en la Reserva Federal, casi todos los miembros del Comité leyeron las declaraciones que se habían preparado con anticipación. Rara vez se referían a las declaraciones de otros miembros del Comité y casi nunca hubo un intercambio entre dos miembros o un debate en curso sobre las perspectivas o las opciones de política. "En las cenas de BIS, la gente realmente habla entre sí y las discusiones siempre son estimulantes e interactivas, enfocadas en los problemas serios que enfrenta la economía global".

Todos los gobernadores presentes en la reunión de dos días tienen garantizada la confidencialidad total, la discreción y los niveles más altos de seguridad . Las reuniones se llevan a cabo en varios pisos que usualmente se usan solo cuando los gobernadores están presentes. Los gobernadores cuentan con una oficina dedicada y el personal de apoyo y secretaría necesario. Las autoridades suizas no tienen jurisdicción sobre los locales del BIS. Fundado por un tratado internacional, y además protegido por el Acuerdo de Sede de 1987 con el gobierno suizo, el BIS goza de protecciones similares a las otorgadas a la sede de las Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y las embajadas diplomáticas. Las autoridades suizas necesitan el permiso de la administración del BIS para ingresar a los edificios del banco, que se describen como "inviolables".

El BIS tiene el derecho de comunicarse en código y enviar y recibir correspondencia en bolsas cubiertas por la misma protección que las embajadas, lo que significa que no se pueden abrir. El BIS está exento de impuestos suizos. Sus empleados no tienen que pagar impuestos sobre la renta sobre sus salarios, que generalmente son generosos, diseñados para competir con el sector privado. El salario del gerente general en 2011 era de 763.930 francos suizos, mientras que al jefe de departamento se le pagaba 587.640 por año, más los generosos subsidios. Los extraordinarios privilegios legales del banco también se extienden a su personal y directores. Los altos directivos gozan de un estatus especial, similar al de los diplomáticos, mientras desempeñan sus funciones en Suiza, lo que significa que no se pueden registrar sus maletas (a menos que exista evidencia de un acto criminal flagrante), y sus papeles son inviolables. Los gobernadores del banco central que viajan a Basilea para las reuniones bimensuales disfrutan del mismo estatus mientras están en Suiza. Todos los funcionarios bancarios son inmunes a la ley suiza, de por vida, por todos los actos llevados a cabo durante el desempeño de sus funciones. El banco es un lugar popular para trabajar y no solo por los salarios. Alrededor de seiscientos empleados provienen de más de cincuenta países. El ambiente es multinacional y cosmopolita, aunque muy suizo, enfatizando la jerarquía del banco. Al igual que muchos de los que trabajan para la ONU o el FMI, algunos miembros del personal del BIS, especialmente la alta gerencia, están motivados por un sentido de misión, que trabajan para un propósito superior, incluso celestial y, por lo tanto, son inmunes a las consideraciones normales. de la rendición de cuentas y la transparencia.

La administración del banco ha intentado planear cada eventualidad para que la policía suiza nunca necesite ser llamada. La sede del BIS tiene sistemas de rociadores de alta tecnología con múltiples copias de seguridad, instalaciones médicas internas y su propio refugio antiaéreo en caso de un ataque terrorista o conflagración armada. Los activos del BIS no están sujetos a reclamaciones civiles bajo la ley suiza y nunca pueden ser incautados.

El BIS guarda estrictamente el secreto de los banqueros . Las actas, la agenda y la lista de asistencia real de la Global Economy Meeting o la ECC no se publican de ninguna forma. Esto se debe a que no se toman actas oficiales, aunque los banqueros a veces escriben sus propias notas. A veces habrá una breve conferencia de prensa o una declaración sosa después, pero nunca algo detallado. Esta tradición de confidencialidad privilegiada se remonta a la fundación del banco.

"La tranquilidad de Basilea y su carácter absolutamente no político proporcionan un escenario perfecto para esas reuniones igualmente tranquilas y no políticas", escribió un funcionario estadounidense en 1935. "La regularidad de las reuniones y su asistencia casi ininterrumpida por prácticamente todos los miembros de la Junta hazlos de tal manera que raramente atraigan a nadie, excepto el más escaso aviso en la prensa. "8 Cuarenta años después, poco había cambiado. Charles Coombs, ex jefe de divisas de la Reserva Federal de Nueva York, asistió a las reuniones de los gobernadores desde 1960 hasta 1975. Los banqueros que se les permitía entrar en el santuario interior de las reuniones de los gobernadores confiaban mutuamente, recordó en sus memorias. “Por mucho dinero involucrado, nunca se firmaron acuerdos ni se iniciaron memorandos de entendimiento. La palabra de cada funcionario fue suficiente, y nunca hubo ninguna decepción ".

Entonces, ¿qué le importa esto al resto de nosotros? Los banqueros se han estado reuniendo de manera confidencial desde que se inventó el dinero por primera vez. A los banqueros centrales les gusta verse a sí mismos como los sumos sacerdotes de las finanzas, como tecnócratas que supervisan rituales monetarios arcanos y una liturgia financiera entendida solo por una pequeña élite que se selecciona a sí misma.

Pero los gobernadores que se reúnen en Basilea cada dos meses son servidores públicos . Sus salarios, boletos de avión, facturas de hotel y pensiones lucrativas cuando se jubilan se pagan de la bolsa pública. Las reservas nacionales en poder de los bancos centrales son dinero público, la riqueza de las naciones. Las discusiones de los bancos centrales en el BIS, la información que comparten, las políticas que se evalúan, las opiniones que se intercambian y las decisiones posteriores que se toman, son profundamente políticas. Los banqueros centrales, cuya independencia está protegida constitucionalmente, controlan la política monetaria en el mundo desarrollado. Gestionan la oferta de dinero a las economías nacionales. Establecen tasas de interés, decidiendo así el valor de nuestros ahorros e inversiones. Ellos deciden si centrarse en la austeridad o el crecimiento. Sus decisiones dan forma a nuestras vidas.

La tradición de secreto del BIS se remonta a las décadas. Durante la década de 1960, por ejemplo, el banco albergó el London Gold Pool. Ocho países se comprometieron a manipular el mercado del oro para mantener el precio en alrededor de treinta y cinco dólares por onza , en línea con las disposiciones del Acuerdo de Bretton Woods que rigen el sistema financiero internacional posterior a la Segunda Guerra Mundial. Aunque el London Gold Pool ya no existe, su sucesor es el Comité de Mercados del BIS, que se reúne cada dos meses con motivo de las reuniones de los gobernadores para discutir las tendencias en los mercados financieros. Asisten funcionarios de veintiún bancos centrales. El comité publica documentos ocasionales, pero su agenda y discusiones siguen siendo secretas.

Hoy en día, los países representados en las Reuniones de Economía Global representan alrededor de cuatro quintas partes del producto interno bruto (PIB) global, la mayor parte de la riqueza producida del mundo, de acuerdo con las estadísticas del BIS. Los banqueros centrales ahora "parecen más poderosos que los políticos", escribió el periódico The Economist, "con el destino de la economía global en sus manos". ¿Cómo sucedió esto ? El BIS, la institución financiera global más secreta del mundo, puede reclamar gran parte del crédito . Desde su primer día de existencia, el BIS se ha dedicado a promover los intereses de los bancos centrales y construir la nueva arquitectura de las finanzas transnacionales. Al hacerlo, ha generado una nueva clase de tecnócratas globales muy unidos, cuyos miembros se deslizan entre las posiciones mejor pagadas en el BPI, el FMI y los bancos centrales y comerciales.

El fundador de la camarilla de los tecnócratas fue Per Jacobssen, el economista sueco que se desempeñó como asesor económico del BIS desde 1931 hasta 1956. El título insensato desmentía su poder y alcance. Con una enorme influencia, bien conectado y muy apreciado por sus compañeros, Jacobssen escribió los primeros informes anuales de BIS, que eran, y siguen siendo, lecturas esenciales en todos los tesoros del mundo. Jacobssen fue uno de los primeros partidarios del federalismo europeo. Argumentó implacablemente contra la inflación, el gasto público excesivo y la intervención estatal en la economía. Jacobssen dejó el BIS en 1956 para hacerse cargo del FMI. Su legado todavía da forma a nuestro mundo. Las consecuencias de su mezcla de liberalismo económico, obsesión por los precios y el desmantelamiento de la soberanía nacional se manifiestan todas las noches en los boletines de noticias europeos en nuestras pantallas de televisión.

Los defensores del BIS niegan que la organización sea secreta. Los archivos del banco están abiertos y los investigadores pueden consultar la mayoría de los documentos que tienen más de treinta años. Los archivistas de BIS son cordiales, serviciales y profesionales. El sitio web del banco incluye todos sus informes anuales, que se pueden descargar, así como numerosos documentos de políticas elaborados por el departamento de investigación de gran prestigio del banco. El BIS publica cuentas detalladas de los mercados de valores y derivados, y estadísticas bancarias internacionales. Pero estos son en gran medida compilaciones y análisis de información que ya se encuentran en el dominio público. Los detalles de las actividades principales del banco, incluidas gran parte de sus operaciones bancarias para sus clientes, bancos centrales y organizaciones internacionales, permanecen en secreto. Las Reuniones de Economía Global y las otras reuniones financieras cruciales que tienen lugar en Basilea, como el Comité de Mercados, permanecen cerradas a personas externas. Los individuos privados no pueden tener una cuenta en BIS, a menos que trabajen para el banco. La opacidad del banco, la falta de responsabilidad y la influencia cada vez mayor plantean preguntas profundas, no solo acerca de la política monetaria, sino también de la transparencia, la responsabilidad y cómo se ejerce el poder en nuestras democracias.

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CUANDO EXPLICÉ a amigos y conocidos que estaba escribiendo un libro sobre el Banco de Pagos Internacionales, la respuesta habitual fue una mirada de desconcierto, seguida de una pregunta: “¿El banco para qué?” Mis interlocutores eran personas inteligentes, que siguen los asuntos actuales. . Muchos tenían cierto interés y comprensión de la economía global y la crisis financiera. Sin embargo, solo un puñado había oído hablar del BIS. Esto fue extraño, ya que el BPI es el banco más importante del mundo y es anterior al FMI y al Banco Mundial. Durante décadas se ha mantenido en el centro de una red global de dinero, poder e influencia global encubierta.

El BIS fue fundado en 1930. Aparentemente fue establecido como parte del Plan Young para administrar los pagos de reparaciones alemanes para la Primera Guerra Mundial. Los arquitectos clave del banco fueron Montagu Norman, quien era el gobernador del Banco de Inglaterra, y Hjalmar Schacht, el presidente del Reichsbank que describió al BIS como "mi" banco. Los miembros fundadores del BIS fueron los bancos centrales de Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia, Bélgica y un consorcio de bancos japoneses. También se ofrecieron acciones a la Reserva Federal, pero Estados Unidos, sospechoso de cualquier cosa que pudiera infringir su soberanía nacional, rechazó su asignación. En cambio, un consorcio de bancos comerciales se hizo cargo de las acciones: JP Morgan, First National Bank of New York y First National Bank of Chicago.

El verdadero propósito del BIS se detallaba en sus estatutos: "promover la cooperación de los bancos centrales y proporcionar instalaciones adicionales para las operaciones financieras internacionales". Fue la culminación del sueño de décadas de los banqueros centrales: tener su propio banco. Poderosos, independientes y libres de políticos y reporteros entrometidos. Lo más feliz de todo es que el BIS se autofinanciaba y sería perpetuo. Sus clientes eran sus propios fundadores y accionistas: los bancos centrales. Durante la década de 1930, el BIS fue el lugar de reunión central para una camarilla de banqueros centrales, dominada por Norman y Schacht. Este grupo ayudó a reconstruir Alemania. El New York Times describió a Schacht, ampliamente reconocido como el genio detrás del resurgimiento de la economía alemana, como "El piloto de las finanzas nazis". Durante la guerra, el BIS se convirtió en un brazo de facto del Reichsbank, aceptando el oro nazi saqueado. y realizando tratos de divisas para la Alemania nazi.

La alianza del banco con Berlín era conocida en Washington, DC y Londres. Pero la necesidad de que el BIS siga funcionando, de mantener abiertos los nuevos canales de financiamiento transnacional, fue lo único en lo que todas las partes estuvieron de acuerdo. Basilea fue la ubicación perfecta, ya que se encuentra en el extremo norte de Suiza y se encuentra casi en las fronteras francesa y alemana. A pocos kilómetros de distancia, los soldados nazis y aliados luchaban y morían. Nada de eso importaba en el BIS. Se suspendieron las reuniones de la Junta, pero las relaciones entre el personal de BIS de las naciones beligerantes continuaron siendo cordiales, profesionales y productivas. Las nacionalidades eran irrelevantes . La lealtad primordial fue a las finanzas internacionales . El presidente, Thomas McKittrick, era un estadounidense. Roger Auboin, el gerente general, era francés. Paul Hechler, el gerente general adjunto, fue miembro del partido nazi y firmó su correspondencia "Heil Hitler ". Rafaelle Pilotti, la secretaria general, era italiana. Per Jacobssen, el influyente asesor económico del banco, era sueco. Sus oficiales y los de Pilotti eran británicos.

Después de 1945, cinco directores del BIS, incluido Hjalmar Schacht, fueron acusados ​​de crímenes de guerra . Alemania perdió la guerra pero ganó la paz económica, en gran parte gracias al BIS . El escenario internacional, los contactos, las redes bancarias y la legitimidad que proporcionó el BIS, primero al Reichsbank y luego a sus bancos sucesores, han ayudado a garantizar la continuidad de intereses financieros y económicos inmensamente poderosos desde la era nazi hasta nuestros días.

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Durante los primeros cuarenta y siete años de su existencia, desde 1930 hasta 1977, el BIS se asentó en un antiguo hotel, cerca de la estación central de trenes de Basilea. La entrada del banco estaba escondida en una chocolatería, y solo un pequeño aviso confirmó que la puerta estrecha se abría hacia el BIS. Los gerentes del banco creían que aquellos que necesitaban saber dónde estaba el BIS lo encontrarían, y el resto del mundo ciertamente no necesitaba saberlo. El interior del edificio cambió poco a lo largo de las décadas, recordó Charles Coombs. El BIS proporcionó el "alojamiento espartano de un antiguo hotel de estilo victoriano cuyas habitaciones individuales y dobles se habían transformado en oficinas simplemente quitando las camas e instalando escritorios".

El banco se mudó a su sede actual, en 2, Centralbahnplatz, en 1977. No llegó muy lejos y ahora pasa por alto la estación central de Basilea. Hoy en día, la misión principal del BIS, en sus propias palabras, es triple: “ servir a los bancos centrales en su búsqueda de estabilidad monetaria y financiera, fomentar la cooperación internacional en estas áreas y actuar como un banco para los bancos centrales ”. alberga gran parte de la infraestructura práctica y técnica que la red global de los bancos centrales y sus contrapartes comerciales necesitan para funcionar sin problemas. Tiene dos salas comerciales vinculadas: en la sede de Basilea y en la oficina regional de Hong Kong. El BIS compra y vende oro y divisas para sus clientes . Proporciona administración de activos y otorga crédito a corto plazo a los bancos centrales cuando es necesario.

El BIS es una institución única: una organización internacional, un banco extremadamente rentable y un instituto de investigación fundado y protegido por tratados internacionales. El BIS es responsable ante sus clientes y accionistas , los bancos centrales, pero también guía sus operaciones . Las principales tareas de un banco central, argumenta el BIS , son controlar el flujo de crédito y el volumen de moneda en circulación , lo que garantizará un clima de negocios estable, y mantener los tipos de cambio dentro de bandas manejables para garantizar el valor de una moneda. Y así el comercio internacional se suaviza y los movimientos de capital. Esto es crucial, especialmente en una economía globalizada, donde los mercados reaccionan en microsegundos y las percepciones de la estabilidad y el valor económicos son casi tan importantes como la realidad misma.

El BIS también ayuda a supervisar los bancos comerciales, aunque no tiene poderes legales sobre ellos. El Comité de Supervisión Bancaria de Basilea, con sede en el BIS, regula los requisitos de capital y liquidez de los bancos comerciales. Exige que los bancos tengan un capital mínimo del ocho por ciento de los activos ponderados por riesgo cuando prestan, lo que significa que si un banco tiene activos ponderados por riesgo de $ 100 millones, debe mantener un capital de al menos $ 8 millones. El comité no tiene poderes de ejecución, pero tiene una enorme autoridad moral. "Esta regulación es tan poderosa que el principio del ocho por ciento se ha establecido en las leyes nacionales", dijo Peter Akos Bod. “Es como el voltaje. El voltaje se ha establecido en 220. Puede optar por noventa y cinco voltios, pero no funcionará ”. En teoría, el mantenimiento y la cooperación mutua, supervisados ​​por el BIS, mantendrán el funcionamiento del sistema financiero global sin problemas. En teoria.

La realidad es que hemos pasado de la recesión a una profunda crisis estructural, impulsada por la avaricia y la rapacidad de los bancos, que amenaza nuestra seguridad financiera. Al igual que en la década de 1930, partes de Europa se enfrentan al colapso económico. El Bundesbank y el Banco Central Europeo, dos de los miembros más poderosos del BIS, han impulsado la manía por la austeridad que ya ha obligado a un país europeo, Grecia, al borde, ayudado por la venalidad y la corrupción de la clase dominante del país. Otros pueden seguir pronto. El viejo orden está crujiendo, sus instituciones políticas y financieras corroen desde dentro. De Oslo a Atenas, la extrema derecha está resurgiendo, alimentada en parte por la creciente pobreza y el desempleo . La ira y el cinismo corroen la fe de los ciudadanos en la democracia y el estado de derecho. Una vez más, el valor de la propiedad y los activos se está evaporando ante los ojos de sus propietarios . La moneda europea está amenazada de romperse, mientras que las que tienen dinero buscan refugio en francos suizos u oro. Los jóvenes, los talentosos y los móviles vuelven a huir de sus países de origen por nuevas vidas en el extranjero. Las poderosas fuerzas del capital internacional que crearon el BIS, y que otorgaron al banco su poder e influencia, son nuevamente triunfantes.

El BIS se encuentra en la cima de un sistema financiero internacional que se está desmoronando, pero sus funcionarios argumentan que no tiene el poder de actuar como un regulador financiero internacional. Sin embargo, el BIS no puede escapar a su responsabilidad por la crisis de la zona euro . Desde los primeros acuerdos a fines de la década de 1940 sobre pagos multilaterales hasta el establecimiento del Banco Central de Europa en 1998, el BIS ha estado en el centro del proyecto de integración europea, proporcionando experiencia técnica y los mecanismos financieros para la armonización de la moneda. Durante la década de 1950, administró la Unión Europea de Pagos, que internacionalizó el sistema de pagos del continente. El BIS recibió al Comité de Gobernadores de los banqueros centrales de la Comunidad Económica Europea, creado en 1964, que coordinó la política monetaria transeuropea. Durante la década de 1970, el BIS corrió la "Serpiente", el mecanismo por el cual las monedas europeas se mantenían en bandas de tipo de cambio. Durante la década de 1980, el BIS recibió al Comité Delors, cuyo informe en 1988 trazó el camino hacia la Unión Monetaria Europea y la adopción de una moneda única. El BIS es el instituto monetario europeo (EMI), el precursor del Banco Central Europeo. El presidente del EMI fue Alexandre Lamfalussy, uno de los economistas más influyentes del mundo, conocido como el "Padre del euro". Antes de unirse al EMI en 1994, Lamfalussy había trabajado en el BIS durante diecisiete años, primero como asesor económico y luego como asesor económico. gerente general del banco

Para una organización seria y secreta, el BIS ha demostrado ser sorprendentemente ágil. Sobrevivió a la primera depresión global, al final de los pagos de reparaciones y al patrón oro (dos de sus principales razones de existencia), el ascenso del nazismo, la Segunda Guerra Mundial, el Acuerdo de Bretton Woods, la Guerra Fría, las crisis financieras de Las décadas de 1980 y 1990, el nacimiento del FMI y el Banco Mundial, y el fin del comunismo . Como señaló Malcolm Knight, gerente de 2003–2008, “Es alentador ver que, al permanecer pequeño, flexible y libre de interferencias políticas, el Banco ha logrado, a lo largo de su historia, un notable éxito en adaptarse a las circunstancias cambiantes. ”

El banco se ha convertido en un pilar central del sistema financiero global. Además de las Reuniones de Economía Global, el BIS alberga cuatro de los comités internacionales más importantes que se ocupan de la banca mundial: el Comité de Supervisión Bancaria de Basilea, el Comité del Sistema Financiero Global, el Comité de Sistemas de Pago y Liquidación, y el Irving Fisher. Comité , que se ocupa de las estadísticas de la banca central. El banco también alberga tres organizaciones independientes: dos grupos que tratan con seguros y la Junta de Estabilidad Financiera (FSB). El FSB, que coordina las autoridades financieras nacionales y las políticas regulatorias, ya se considera el cuarto pilar del sistema financiero mundial, después del BPI, el FMI y los bancos comerciales.

El BIS es ahora el trigésimo mayor tenedor de reservas de oro del mundo, con 119 toneladas métricas, más que Qatar, Brasil o Canadá. La membresía del BIS sigue siendo un privilegio más que un derecho. El consejo de administración es responsable de admitir que los bancos centrales juzgados "hacen una contribución sustancial a la cooperación monetaria internacional y a las actividades del Banco". China, India, Rusia y Arabia Saudita se unieron solo en 1996. El banco abrió oficinas en la Ciudad de México. y Hong Kong pero sigue siendo muy eurocéntrico. Estonia, Letonia, Lituania, Macedonia, Eslovenia y Eslovaquia (población total 16,2 millones) han sido admitidos, mientras que Pakistán (población 169 millones) no ha sido admitido. Tampoco tiene Kazajistán, que es una potencia de Asia Central. En África, solo Argelia y Sudáfrica son miembros: Nigeria, que tiene la segunda economía más grande del continente, no ha sido admitida. (Los defensores del BIS dicen que exige altos estándares de gobernabilidad a los nuevos miembros y cuando los bancos nacionales de países como Nigeria y Pakistán alcancen esos estándares, serán considerados como miembros).

Teniendo en cuenta el papel fundamental del BIS en la economía transnacional , su bajo perfil es notable. En 1930, un reportero del New York Times notó que la cultura del secreto en el BIS era tan fuerte que no se le permitía mirar dentro de la sala de juntas, incluso después de que los directores se habían ido. Poco ha cambiado. No se permite a los periodistas entrar en la sede mientras se lleva a cabo la Reunión de Economía Global. Los funcionarios del BIS rara vez hablan en el expediente, y de mala gana, a los miembros de la prensa. La estrategia parece funcionar. El movimiento Occupy Wall Street, los antiglobalizadores, los manifestantes de las redes sociales han ignorado el BIS. Centralbahnplatz 2, Basilea, es tranquila y tranquila. No hay manifestantes reunidos fuera de la sede del BIS, no hay manifestantes acampados en el parque cercano, no hay comités de recepción animados para los banqueros centrales del mundo.

A medida que la economía mundial pasa de una crisis a otra, las instituciones financieras son examinadas como nunca antes. Legiones de reporteros, bloggers y periodistas de investigación rastrean cada movimiento de los bancos. Sin embargo, de alguna manera, aparte de breves menciones en las páginas financieras, el BIS ha logrado en gran medida evitar el escrutinio crítico. Hasta ahora.

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