El río Amazonas entró en una era de inundaciones catastróficas - .

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viernes, 21 de septiembre de 2018

El río Amazonas entró en una era de inundaciones catastróficas


Científicos han descubierto que las grandes inundaciones en las cuencas del río Amazonas ahora se dan, en promedio, cada cuatro años.
El río Amazonas entró en una era de inundaciones catastróficas
Inundaciones cerca de la desembocadura del río Araguari, al norte de Brasil. 31 de marzo de 2017.
Ricardo Moraes / Reuters
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En el siglo XX, cada dos décadas en promedio ocurría una severa inundación en el río Amazonas, el más grande del mundo, ubicado en el corazón de América del Sur.

Esa tendencia se ha acentuado drásticamente en los últimos 30 años. Según un nuevo estudio, se estima que cada cuatro años ocurre un desbordamiento extremo (con niveles de agua que exceden los 29 metros), lo que demuestra que ha aumentado la frecuencia y la severidad del fenómeno.

Mientras que la comunidad científica ha puesto generalmente el ojo en la severa incidencia de las sequías en la cuenca, el autor principal del estudio, el Dr. Jonathan Barichivich, de la Universidad Austral de Chile y exinvestigador de la Universidad de Leeds (Reino Unido), considera que ha habido poco interés en determinar la causa de las inundaciones.
Manera opuesta al fenómeno de El Niño

"Con algunas excepciones menores, hubo inundaciones extremas en la cuenca del Amazonas cada año entre 2009 y 2015", sostiene el investigador, quien atribuye ese comportamiento al fortalecimiento de la circulación Walker, un sistema de grandes corrientes de aire causado por las diferencias de temperatura y presión sobre los océanos Pacífico y Atlántico.
Inundaciones cerca de la desembocadura del río Araguari, al norte de Brasil. 31 de marzo de 2017. / Ricardo Moraes / Reuters

Ese sistema, que funciona de manera opuesta al fenómeno de El Niño, incide en los patrones climáticos y las precipitaciones. "Debido al fuerte calentamiento del Atlántico y el enfriamiento del Pacífico durante el mismo período, vemos cambios en la llamada circulación de Walker, que afecta la precipitación en la Amazonía", precisa por su parte el coautor del estudio, Manuel Gloor, profesor de la Facultad de Geografía de Leeds.

El impacto de estas inundaciones es catastrófico para las poblaciones locales, ya que el desbordamiento puede ocasionar la contaminación del suministro de agua, propagar enfermedades, acabar con medios de sustento y poner en peligro hogares.

Sin embargo, los investigadores consideran que con el estudio del nuevo patrón es posible determinar con anticipación las zonas de mayor impacto y mitigar los riesgos para la población urbana y rural.

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