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La coalición atacó el Centro de Investigación y Desarrollo de Barzah en las afueras de Damasco con 76 misiles, destruyó las instalaciones y redujo las capacidades de las armas químicas sirias "durante años", dijo el ejército de EE. UU. En una evaluación inicial.
El segundo y tercer objetivo formaban parte de lo que el ejército de Estados Unidos describió como el complejo de armas químicas de Him Shinshar en las afueras de la ciudad de Homs. El ejército dijo que los ataques "destruyeron completamente" las instalaciones de almacenamiento de armas químicas del complejo y "golpearon con éxito y dañaron con éxito" el bunker de armas químicas de la instalación.
"Desplegamos 105 armas contra tres objetivos que impactarán la capacidad del régimen sirio de desarrollar, desplegar y usar armas químicas en el futuro", dijo el teniente general del Cuerpo de Marines Kenneth F. McKenzie Jr., director del Estado Mayor Conjunto, durante una conferencia de prensa el sábado por la mañana. Describió las instalaciones como "componentes fundamentales de la infraestructura de guerra química del régimen".
Para llevar a cabo los ataques, el ejército de los EE. UU. Unió fuerzas con unidades británicas y francesas y lanzó desde plataformas aéreas y navales en el Mar Rojo, el Golfo Pérsico y el Mediterráneo Oriental.

En esta imagen lanzada por la Fuerza Aérea de los EE. UU., Los aviadores del 379. ° Grupo de Mantenimiento Expedicionario realizan verificaciones previas al avituallamiento del 34 ° Escuadrón Bombardero B-1B Lancer en la Base Aérea de Al Udeid en Qatar. (Joshua Horton / AFP / Getty Images)
A principios de 2017, inspectores de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas visitaron las instalaciones de Barzah. El sitio es parte del Centro de Estudios Científicos e Investigación Sirios (SSRC), una organización que el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos llama "la agencia del gobierno sirio responsable del desarrollo y la producción de armas no convencionales y los medios para entregarlas".
Estados Unidos impuso sanciones a 271 efectivos del SSRC el año pasado en respuesta a un ataque sarín contra civiles en Khan Sheikhoun. El Departamento del Tesoro dijo que el personal tenía experiencia en química y disciplinas relacionadas y que había trabajado en apoyo del programa de armas químicas del SSRC al menos desde 2012.
La administración Trump realizó un ataque con misiles contra una de las bases aéreas de Assad el año pasado en abril en respuesta al uso de armas químicas en Khan Sheikhoun.
Un informe de la BBC poco después de los bombardeos del año pasado encontró que el gobierno sirio continuó fabricando armas químicas en las instalaciones de investigación.
Citando un documento de inteligencia occidental, la BBC informó que el gobierno sirio estaba fabricando armas químicas en tres sitios del SSRC, incluido el de Barzah que la coalición de fuerzas estadounidenses, británicas y francesas dijo que destruyó la noche del viernes.

Antes: una imagen tomada el día anterior al ataque con misiles muestra las instalaciones de investigación de Barzah en el norte de Damasco. (imagen de satélite © 2018 DigitalGlobe)

Después: una imagen tomada el día del ataque muestra que la instalación de investigación parece haber sido destruida. (imagen de satélite © 2018 DigitalGlobe)
El informe de inteligencia occidental, según la BBC, descubrió que la instalación de Barzah se especializaba en instalar armas químicas en misiles de largo alcance y artillería.
Se sabe menos acerca de las instalaciones atacadas fuera de Homs. El ejército de Estados Unidos lo describió como el complejo de armas químicas Hims Shinshar.

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En la década de 1980, el New York Times informó de una historia sobre una base aérea fuera de Homs, conocida como Shinshar, donde la Unión Soviética estaba instalando misiles antiaéreos, destinados principalmente a defenderse de los ataques israelíes.

Antes: una imagen tomada el día anterior al ataque con misiles muestra las instalaciones de armas químicas de Shinshar a las afueras de Homs. (imagen de satélite © 2018 DigitalGlobe)

Después: una imagen tomada el día del ataque muestra que la instalación de armas parece haber sido destruida. (imagen de satélite © 2018 DigitalGlobe)
McKenzie dijo que las evaluaciones iniciales indicaron que la instalación de almacenamiento fue destruida, pero que la instalación del bunker fue "golpeada con éxito y sufrió daños", lo que sugiere que el Pentágono no estaba seguro de que los ataques hubieran destruido por completo el complejo subterráneo o no lo hubieran hecho.
No estaba claro si las instalaciones a las que el New York Times y los periodistas sirios se referían en Shinshar eran las mismas que los complejos que el ejército atacó la noche del viernes. El Pentágono describió la instalación como al oeste de Homs, mientras que la aldea de Shinshar está al sur.

El cielo de Damasco entra en erupción con fuego de misiles tierra-aire cuando EE. UU. Lanza un ataque contra diferentes partes de la capital siria el 14 de abril. (Hassan Ammar / AP)
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  "Precisos y proporcionados": Los tres objetivos en Siria atacados por Washington y sus aliados
El Pentágono puso en la mira tres lugares fundamentales, que fueron evacuados hace días gracias a una advertencia de Rusia: un centro de investigación, un presunto almacén de armas químicas y un mando militar.

El centro de investigación

Localizado en la localidad de Barzeh, al norte de Damasco, los aliados occidentales sospechaban que en ese Centro de Estudios Científicos e Investigación se investigaba, desarrollaba y probaba armamento químico y biológico.
Según muestran las primeras imágenes de las secuelas del bombardeo, esas instalaciones resultaron seriamente afectadas y prácticamente inutilizables por el impacto de, al menos, dos decenas de misiles.


En la mira de EE.UU., Reino Unido y Francia se encontraban tres lugares que esos países sospechan que estaban ligados a la producción de armas químicas.

El supuesto almacén de armas químicas
Una antigua base militar unos 25 kilómetros al oeste de la ciudad de Homs fue atacada porque se supone que albergaba armas químicas. El Estado Mayor de Rusia comunicó que el sistema de defensa antiaérea sirio derribó 13 de los 16 misiles lanzados contra esta locación.
El crucero de misiles de la Armada de EE.UU. Monterey lanza un Tomahawk, 14 de abril de 2018 El Pentágono revela un video y fotos de los ataques contra Siria

El mando militar

Otro objetivo fue un mando militar situado al oeste de Homs, cerca de la segunda instalación. Para Washington, también servía como depósito de equipos supuestamente destinados a fabricar armamento químico. Los datos divulgados por los militares sirios indican que ninguno de los proyectiles impactó en ese lugar.

"Los misiles dirigidos a una posición militar cerca de Homs fueron desviados de su curso, mientras que sus explosiones provocaron heridas en tres civiles", reportó la agencia estatal siria SANA.